Australië rouwt massaal om krokodillenjager

Snotterende kinderen, bezorgde ouders en raadgevende psychologen; de bizarre dood van Crocodile Hunter Steve Irwin heeft in Australië ongekende emoties losgemaakt.

Er staat een file op weg naar de Australian Zoo. Het dierenpark in het plaatsje Beerwah in de deelstaat Queensland is een bedevaartsoord geworden. Duizenden Australiërs en toeristen komen langs om de laatste eer te bewijzen aan de eigenaar van het park: Steve Irwin, de Australische waaghals die als Crocodile Hunter wereldberoemd werd en die maandag door de stekel van een pijlstaartrog werd gedood.

Op de radio vertellen ouders dat hun kinderen in de war zijn en niet kunnen slapen. De impact van Irwins overlijden is volgens sommige bellers te vergelijken met de dood van prinses Diana. Psychologen geven raad op radio en televisie: vertel de kinderen eerlijk wat er is gebeurd, maar zeg dat het ongeluk bijzonder is.

In het parlement staan regering en oppositie uitvoerig stil bij de dood van Irwin. ,,Australië heeft een prachtige en kleurrijke zoon verloren’’, zegt minister-president Howard. Premier Beattie van Queensland heeft de familie Irwin een staatsbegrafenis aangeboden. De politicus wil een natuurpark naar Steve Irwin vernoemen.

De televisiezenders blijven hun nieuwsuitzendingen openen met het dodelijke ongeluk, dat door Irwins cameraploeg is gefilmd. De politie laat na het bekijken van de beelden weten dat de Crocodile Hunter niets te verwijten valt. Websites met nieuws over de zaak bezwijken bijna onder de vraag.

De Australiërs zijn zelf verbaasd over het massale verdriet. De bekende Australische filmacteur Russell Crowe verklaart: „Irwin was een Australiër die iedereen wilde zijn.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden