Australië: protest om 'Chinees' internetfilter

Een nieuwe Australische wet voor gebruik van internetfilters tegen kinderporno en andere ’gevaarlijke’ sites roept grote weerstand op.

Op het grasveld voor het parlement in de Australische hoofdstad Canberra laat een obscuur rockbandje de geluidsboxen dreunen. Een groepje jongeren in zwarte kleren hopt wat onhandig heen en weer.

Dit is de landelijke protestmanifestatie tegen de invoering van een internetfilter door de Australische regering. Freedom of speech, staat er op veel zwarte T-shirts van demonstranten. Een jongen houdt een groot bord boven zijn hoofd: Don’t filter our web.

Het protest tegen het internetfilter brengt deze dag geen massa’s op de been. Maar de ongerustheid is er niet minder om. De sociaal-democratische regering van premier Kevin Rudd heeft de kiezers beloofd om met internetfilters de strijd aan te binden met kinderporno en andere illegale, ’gevaarlijke’ sites .

Wat die gevaarlijke sites zijn, is onbekend. Een overheidscommissie stelt een zwarte lijst samen. Alle websites op die lijst moeten door de interproviders worden geblokkeerd, zo luidt het wetsvoorstel.

Waar in andere westerse landen alleen op vrijwillige basis wordt gewerkt met een filter, daar wil de Australische overheid dus dwang toepassen. Tot dusver krijgt de regering alleen steun van christelijke- en familieorganisaties.

„Het filter is een goed middel om onze kinderen te beschermen tegen porno, gewelddadige sites of sites die aanzetten tot zelfmoord”, reageert Mary-Louise Fowler, vice-president van de Australian Family Association. „Australië is daarmee een goed voorbeeld voor de rest van de wereld.”

Maar het filter roept tot nu toe vooral weerstand op. „Australië staat met een verplicht internetfilter op één lijn met landen als China en Iran”, zegt Collin Jacobs, voorzitter van de vereniging van internetgebruikers in Australië. „Iedereen weet dat die landen niet democratisch zijn, dus we maken ons tamelijk belachelijk.”

Volgens John Kaye, parlementslid van de Australische Groenen, laat de regering zich ringeloren door christelijk rechts. „Het is goed dat wij kinderporno aanpakken. Maar met het internetfilter lijken wij op een samenleving die is blijven steken in de achttiende eeuw. Een filter tast niet alleen de snelheid aan van het toch al zo trage internet in Australië, het ondermijnt ook de burgerrechten in dit land. Het is overduidelijk dat een filter tot overheidscensuur leidt. Een zwarte lijst is al uitgelekt en daarop staan ook sites die voor abortus en euthanasie pleiten.”

Het internetfilter is volgens hoogleraar Bjorn Landfeldt een politieke prestigeslag geworden. Landfeldt maakte in opdracht van de regering een rapport over het internetfilter. Daarin veegt hij de vloer aan met de regeringsplannen. „Wij hebben twintig pagina’s met vragen opgesteld. De antwoorden blijven uit. Het internetfilter is in de huidige opzet inaccuraat en ineffectief.

Ook stelt Landfeldt dat er gemakkelijk fouten kunnen worden gemaakt. Niet één pagina van een website wordt dan verboden, maar de hele website. „Maar het belangrijkste bezwaar is dat het internetfilter ondemocratisch en niet-transparant is. We beginnen overhaast aan een zwaar middel, waarvan we de consequenties niet kunnen overzien.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden