Australië koopt retour migranten

Asielzoekers op weg naar Australië worden gearresteerd door de Indonesische politie. Beeld epa

Indonesië heeft verontrust gereageerd op berichten dat Australië geld betaalt om mensensmokkelaars uit zijn territoriale wateren te weren. De zeskoppige bemanning van een schip met 65 migranten aan boord, zou 30.000 Amerikaanse dollar hebben gekregen om terug te keren naar Indonesië.

Het schip, met vluchtelingen en economische migranten uit Sri Lanka, Burma en Bangladesh, liep eind mei aan de grond bij het afgelegen Indonesische eiland Rote.

Daar vertelde de kapitein dat hij tien dagen eerder met zijn schip was onderschept bij Christmas Island (in Australische wateren), waar hij het geld zou hebben gekregen om rechtsomkeert te maken. Een lokale politieman op Rote vertelde tegen het Australische Fairfax Media dat hij het geld - 100-dollar-biljetten verpakt in zes plastic zakken - gezien en nageteld had.

'Op het water'-beleid
Indonesië onderzoekt de beweringen, en stelt dat er actie volgt als ze waar blijken te zijn - zoals het op het matje roepen van de Australische ambassadeur. De Australische minister van immigratie Peter Dutton ontkende intussen dat de bemanning van het schip betaald heeft gekregen, maar weigerde te antwoorden op de vraag of Australië dat in het verleden wel eens heeft gedaan. "Het is staand beleid van de regering om geen commentaar te geven op alles wat op het water speelt."

Het Australische 'op het water'-beleid is, nog los van eventuele financiële prikkels, internationaal zeer omstreden. Marineschepen speuren actief naar bootjes met migranten, om ze vervolgens terug te sturen naar waar ze ook vandaan komen - zonodig in door de marine geleverde zeewaardige schepen en met bijgeleverd proviand. Hoe vaak dat gebeurd is onduidelijk, omdat Canberra zeer gesloten is over het beleid.

Prikkels wegnemen
In uitzonderlijke gevallen waarbij terugsturen niet gaat, brengen de Australiërs de vluchtelingen naar Nauru of Papoea, twee eilandstaatjes in de Stille Zuidzee waar de gestrande vluchtelingen in gevangenschap hun asielprocedure afwachten. Australië komen deze 'bootmensen' sowieso niet in, zo is het beleid sinds 2013. Het land zegt op die manier alle prikkels voor mensensmokkelaars weg te willen nemen.

Ook nu er in de regio een hausse aan bootmigratie plaatsvindt, onder meer doordat duizenden vervolgde moslims uit Burma proberen te vluchten, is Canberra niet van plan zijn beleid aan te passen. Toen premier Tony Abbott een paar weken de vraag kreeg voorgelegd of hij bereid was in de huidige crisisachtige omstandigheden vluchtelingen op te nemen, was zijn antwoord duidelijk: 'nee, nee, en nee'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden