Australië gaat hoge boetes en celstraffen opleggen voor geweld op sociale media

Beeld AP

Australië gaat sociale mediabedrijven en internetproviders fikse straffen opleggen als ze gewelddadige foto’s, video’s en audiobestanden niet ‘voortvarend’ verwijderen.

Het parlement in Canberra heeft daartoe donderdag een wet aangenomen. Als de bedrijven het materiaal niet op tijd weghalen, riskeren ze een boete die kan oplopen tot 10 procent van hun wereldwijde jaaromzet. Managers van de ondernemingen kunnen celstraffen tot drie jaar krijgen.

Aanleiding voor de nieuwe wet is de aanslag ruim twee weken geleden op twee moskeeën in het Nieuw-Zeelandse Christchurch. Een Australiër schoot daar toen vijftig mensen dood. De rechts-extremist filmde zijn schietpartij met een camera op zijn helm en zond de beelden uit via een livestream op Facebook. 

De video werd breed gedeeld voordat Facebook hem na een uur begon te verwijderen, wat het Amerikaanse concern op verwijten van laksheid kwam te staan. “Het is belangrijk dat we een heel duidelijk signaal afgeven aan sociale mediabedrijven dat zij hun gedrag moeten veranderen”, aldus de Australische minister van communicatie, Mitch Fifield.

Reguliere media 

De nieuwe wet definieert het te verwijderen materiaal als daden van terrorisme, moord, poging tot moord, marteling, verkrachting en ontvoering. Sporten als boksen, medische operaties of gewelddadige seks met wederzijdse instemming vallen er niet onder. Ook kan worden aangevoerd dat materiaal toegestaan hoort te zijn voor nieuwsberichtgeving in het publieke belang, in een rechtszaak, voor onderzoek of voor artistiek werk. Volgens de regering zullen reguliere media dan ook geen last hebben van de wet.

Toch klinkt er ook flinke kritiek, onder meer omdat de wet niet definieert wat ‘voortvarend’ is. Jury’s moeten dit straks in rechtszaken gaan interpreteren. Dat brengt voor sociale mediabedrijven en internetproviders onzekerheid mee. De ondernemingen waarschuwen dat dit kan leiden tot onnodige zelfcensuur en dat Australië hierdoor minder aantrekkelijk wordt voor internetbedrijven.

Bovendien joeg de Australische regering de wet in aller ijl, zonder het normale commissieoverleg, door het parlement. Dat gebeurde in de laatste twee dagen dat de volksvertegenwoordiging nog bijeen was voordat in Australië komende maand verkiezingen worden gehouden. Oppositiepartij Labour kreeg het voorstel pas afgelopen maandag onder ogen en kraakt de wet als ‘knullig en gebrekkig’. Labour kondigt aan dat, als het na de verkiezingen aan de macht komt, verbeteringen zal aanbrengen in de regels.

Lees ook:

Facebook vraagt overheid om hulp: ‘Wij beslissen te veel over wat mensen mogen vinden’

Facebookbaas Mark Zuckerberg wil dat overheden nieuwe regels maken voor sociale netwerken en het internet. Hij schrijft dat in een ingezonden brief in The Washington Post.

Ook ‘wit nationalisme’ mag nu niet meer op Facebook

Facebook scherpt zijn moderatiebeleid aan. Het bedrijf lijkt daarmee te reageren op de kritiek die na de aanslag in Christchurch aanzwol.

Algoritmes werken kennelijk niet tegen terrorisme

Waarom lukt het sociale media als Facebook en YouTube maar niet om gewelddadige video’s te blokkeren?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden