Australian Open maandag van start

(Novum) - In Melbourne gaat maandag de Australian Open van start. Marat Safin zal zijn titel van vorig jaar niet verdedigen. Hij meldde zich af omdat hij met een hardnekkige blessure aan zijn linkerknie sukkelt. Ook Rafael Nadal (voetblessure) en viervoudig winnaar Andre Agassi (enkelblessure) doen niet mee.

Door de vele afmeldingen van topspelers is de Zwitser Roger Federer de grote favoriet voor de winst in het eerste Grand Slam-toernooi van het jaar. De huidige nummer één op de ATP-ranking moet dan geen last krijgen van de enkelblessure waar hij de laatste maanden mee kampt. Federer won vorig jaar elf ATP-toernooien, waaronder Wimbledon en de US Open. Hij is op dit moment de onbetwiste nummer één van de wereld en won de Australian Open in 2004.

Andy Roddick, nummer drie op de ATP-lijst, is ondanks een rugprobleem wel van de partij in Melbourne. De halve finalist van vorig jaar schreef zaterdag nog het Kooyong Classic-tennistoernooi op zijn naam door de Duitser Tommy Haas te verslaan. Ook Lleyton Hewitt is in 'Down Under' van de partij. Over de vorm van de nummer vier van de wereld bestaan wel enige twijfels. In het opwarmingstoernooi in Sydney verloor hij in de kwartfinale verrassend van de Italiaan Andreas Seppi.

Als outsider voor de winst in de Australian Open geldt de Amerikaan James Blake. Hij won zaterdag met overmacht het internationale tennistoernooi van Sydney. Raemon Sluiter is de enige Nederlandse deelnemer in het mannentoernooi. De Rotterdammer lootte in de eerste ronde redelijk makkelijk: hij treft de Tsjechische qualifier Pavel Snobel.

Ook in het vrouwentoernooi van de Australian Open worden enkele topspelers geteisterd door blessures. Kim Clijsters kwam met rugproblemen naar Australië en kampt momenteel met een blessure aan haar heup. Toch denkt de Belgische nummer twee van de wereld voldoende hersteld te zijn als het toernooi maandag begint. Ook Maria Sharapova heeft lichamelijke klachten, maar verwacht ook te kunnen spelen in Melbourne. De Russische heeft problemen met haar schouder, maar denkt de pijn te kunnen verdragen tijdens het toernooi.

Alle favorieten bij de vrouwen melden zich maandag bij de start van het toernooi. Lindsay Davenport, de nummer één op de WTA-lijst en als eerste in Melbourne geplaatst, begint maandag tegen de met een wildcart toegelaten Casey Dellacqua uit Australië. Davenport verloor vorig jaar de finale van Serena Williams, die maandag tegen de Chinese Li Na aantreedt.

Justine Henin-Hardenne heeft zich door de overwinning in het tennistoernooi van Sydney gemeld als kanshebber voor de winst in de Australian Open. Andere mogelijke kandidaten voor de eindoverwinning zijn Mary Pierce en Venus Williams. Martina Hingis weet vanaf volgende week waar ze nu echt staat. De voormalige nummer één van de wereld maakte onlangs haar comeback in het vrouwentennis. Na een voorspoedige start werd ze in Sydney van de baan geslagen door Henin.

Michaëlla Krajicek kan wel eens uitgroeien tot dé verrassing van de Australian Open. De 17-jarige tennisster uit Nederland won het voorbereidingstoernooi in Hobart in Tasmanië. Ze pakte daarmee haar tweede WTA-titel in haar loopbaan. Vorig jaar sneuvelde Krajicek in de tweede rond van de Australian Open. Ze verloor toen van de Canadese Stephanie Dubois.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden