Atlete Adrienne Herzog wil ellende achter zich laten

Veldloopster draagt nationale titel op aan overleden verloofde

Met de overwinning op het NK veldlopen wil atlete Adrienne Herzog de rampspoed van de afgelopen jaren voorgoed achter zich laten. De 27-jarige hardloopster kwam gisteren als eerste Nederlandse over de finish bij de internationale Warandecross, tegelijkertijd het NK. Met de tweede plek, vlak achter de Portugese Ana Dulce Felix, plaatste ze zich voor het EK dat over twee weken in Boedapest wordt gehouden. Daar zal ze tijdens de race een foto in haar hardloopshirtje dragen, zoals ze ook gisteren in Tilburg deed. Op de foto staat haar verloofde Terence Doherty. De Amerikaan kwam vier maanden geleden om het leven toen hij op de fiets werd geschept door een auto. "Ik loop voor hem", vertelt Herzog na afloop van de race. "We hadden het er vaak over hoe mooi het zou zijn als ik op het EK weer succes zou hebben."

In de afgelopen maanden gaf het sporten Herzog een uitlaatklep, een manier om met haar verdriet om te gaan. Het tragische nieuws kwam op een moment dat de atlete juist een nare periode in haar loopbaan probeerde af te sluiten.

Haar carrièredip begint twee jaar geleden. In december 2010 wordt haar Spaanse trainer Manuel Pascua Piqueras gearresteerd. Herzog woont dan al anderhalf jaar in Madrid om met Europese toppers te trainen. De 79-jarige Spanjaard wordt aangehouden omdat hij doping zou hebben verstrekt aan zijn pupillen. Volgens de Spaanse pers zou de trainer tegenover de politie hebben verklaard dat Herzog gebruik wilde maken van bloeddoping om het EK te winnen. Maanden later wordt duidelijk dat er geen belastend materiaal is.

De beschuldigingen zorgen ervoor dat ze in een emotionele achtbaan terecht komt. Het is al de tweede keer dat ze met doping wordt geassocieerd. Herzog had ooit een relatie met een atleet die (toen de relatie voorbij was) twee jaar werd geschorst vanwege het gebruik van verboden middelen. En haar toenmalige manager werd veroordeeld vanwege zijn rol in een Oostenrijks dopingschandaal.

Wat een gouden medaille had moeten worden op het EK in 2010 mondt uit op een mislukking. Na een paar honderd meter stapt Herzog uit de race. Daarna verhuist ze met haar vriend naar het Amerikaanse Boulder, ver weg van de Spaanse dopingperikelen. In het trainingsparadijs op hoogte probeert de specialiste op de korte en middellange afstand zich voor te bereiden op de Olympische Spelen. Eerst gaat ze voor een ticket op de vijf kilometer. Dat mislukt. Daarna probeert ze het op de 1500 meter, maar ook op die afstand haalt ze de limiet van NOC-NSF niet. Londen gaat aan haar voorbij. In dezelfde periode overlijdt haar verloofde.

Herzog wil de ellende achter zich laten en weer winnen. "Op het EK ga ik voor een medaille. Daarna doe ik misschien een keer een halve marathon. Ik wil wat meer richting de lange afstand, kijken of ik daar goed op kan worden. De tien kilometer past nu ook beter bij mijn leeftijd."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden