Athene-boek is voor Lima gesloten

Vanderlei Lima won zijn eerste marathon, in 1994 in Reims, maar de Braziliaan dankt zijn bekendheid aan zijn laatste marathon, tien jaar later in Athene.

Op de slotdag van de Olympische Spelen van 2004 in de Griekse hoofdstad werd Lima door de dronken ex-priester Cornelius Horan van het parcours geduwd. De nu 37-jarige Zuid-Amerikaan zag door die actie zijn droom op olympisch goud vervliegen, hoewel nooit duidelijk zal worden of hij zonder die hinderlijke onderbreking de Italiaan Baldini en de Amerikaan Keflezighi achter zich had gehouden.

Als de nummer drie werd Lima als een held ontvangen in het oude Panathinaiko Stadion van Athene. Niet winnaar Baldini, maar Lima stond voortdurend in het middelpunt van de belangstelling. En niet als een arme, ontgoochelde atleet, maar als de trotse bezitter van de bronzen olympische medaille. Die houding leverde hem later de Pierre de Coubertin-medaille op, voor zijn getoonde sportiviteit.

Ruim twee jaar na het incident is het Athene-boek voor Lima gesloten. Over de mislukte poging van het Braziliaanse Olympisch Comité om bij het internationale sportsgerechtshof CAS alsnog een gouden plak voor hem los te peuteren, haalt hij zijn schouders op. ,,Ik was helemaal niet geïnteresseerd in dat proces”, zei Lima gisteren als deelnemer aan de marathon van Amsterdam, morgen. ,,Ik ben verheugd met brons, dat was voor mij een enorme beloning en erkenning.”

Na zijn race in Athene liep Lima niet een keer de volle afstand van 42 kilometer en 195 meter. Aanvankelijk werd hij volledig in beslag genomen door allerlei verplichtingen. Iedereen wilde hem horen, zien en aanraken. Met name in Azië was Lima een hooggeëerde gast. ,,In Japan was hij een held”, aldus Jos Hermens van Global Sport Communication, het Nederlandse bureau dat al sinds 1995 de belangen van Lima behartigt. ,,De Japanners kregen niet genoeg van die beelden. Misschien zagen zij het wel als een soort harakiri.”

In Amsterdam hoopt Lima zich eindelijk weer eens als atleet te kunnen onderscheiden. Een golf van blessures verhinderden hem in de afgelopen jaren een hele marathon te lopen. In Lake Biwa moest hij na 25 kilometer afhaken met maagproblemen en in Helsinki stopte hij na dezelfde afstand met een hamstringblessure. Begin dit jaar werd hij in de aanloop naar de marathon van Lake Biwa geteisterd door een pijnlijke heup. Acht weken stond Lima langs de kant.

In Amsterdam begint hij aan zijn negentiende marathon. Hij hoopt in de hoofdstad zijn persoonlijk record van 2.08.34 te verbeteren. Die tijd liep Lima in 2000 in Rotterdam, de marathon die als derde in zijn top-drie staat. Nummer één is, hoe kan het anders, Athene. Niet vanwege het incident, maar vanwege de medaille. Nummer twee is Hamburg, waar hij in 2004 vlak vóór de Spelen van Athene won en veel olympisch vertrouwen opdeed.

Over twee jaar hoopt Lima in Peking zijn vierde olympische marathon te lopen. De eerste stappen in die richting zet hij in Amsterdam. Met een goede tijd kwalificeert hij zich voor de Pan-Amerikaanse Spelen, die volgend jaar in Brazilië worden gehouden. Op dat evenement kan Lima zich plaatsen voor de marathon in Peking. ,,Het wordt moeilijk, maar het is mogelijk”, aldus Lima, die tot aan de volgende Spelen zijn Athene-verhaal nog wel een aantal malen zal moeten oprakelen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden