Athene bedreigd door bosbranden

amsterdam – Razende bosbranden, voortgestuwd door de wind, dreven dit weekeinde duizenden Grieken uit hun huizen ten noorden en oosten van Athene.

Donkere rookwolken boven de Acropolis, tientallen verbrande huizen en meer dan 12.000 hectare bos – de longen van de hoofdstad – in de as: een ’ecologische ramp’ volgens velen. De 10.000 inwoners van Agios Stefanos, een voorstad van de Griekse hoofdstad, werden gisteren via luidsprekers gesommeerd hun huizen te verlaten. De noodtoestand is afgekondigd.

Reddingsdiensten uit Italië, Frankrijk en Cyprus helpen de Grieken blussen. De branden zijn door de sterke winden nog lang niet onder controle. Naar verwachting houdt de sterke wind nog aan tot vanavond .

„We gaan door een hel”, zei de Griekse premier Costas Karamanlis. „De brandweer moet zich bovenmenselijk inspannen.” Op tv was te zien hoe helikopters hun waterlading loosden boven de vuurzee, zonder veel resultaat. Via de bossen verspreidde het vuur zich sinds de eerste uitbraak vrijdagavond tot tientallen kilometers in het rond. „De dennenappels zijn net projectielen – ze vliegen in het rond en veroorzaken zo nieuwe brandhaarden”, aldus de burgemeester van de Atheense voorstad Drossia tegen persbureau AP.

De bosbranden raken een open zenuw bij de Grieken. Bij de ergste bosbranden sinds mensenheugenis twee jaar geleden stierven minstens 65 mensen op de Peloponnesus. Meteen ook klonk daarom kritiek op de regering, als zou die niets geleerd hebben van ’2007’. De conservatieve regering Karamanlis stond er toch al niet best voor, en voelt de hete adem van de socialistische oppositie. Die zou volgens peilingen nu meer stemmen halen dan Karamanlis’ partij, aan de macht sinds 2004. Verkiezingen zijn niet verplicht vóór 2011, maar zullen waarschijnlijk plaatsvinden in maart, als er ook een nieuwe president moet worden gekozen. Karamanlis verloor aan populariteit door een reeks schandalen en harde economische bezuinigingen. Griekenland is als een van de zwakste EU-economieën zwaar getroffen door de crisis.

Ook in andere delen van Griekenland woeden branden, op de eilanden Evia en Skyros in de Egeïsche zee, op Zakynthos en ten noordwesten van Athene.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden