Astronomen ergeren zich aan discobal in de ruimte

Peter Beck met zijn 'Humanity Star'. Beeld AP
Peter Beck met zijn 'Humanity Star'.Beeld AP

Het moet de helderste ster aan het firmament worden, zichtbaar vanaf elke plek op aarde: de 'Humanity Star', een lichtgewicht discobal met een doorsnee van ruim een meter.

De Humanity Star is zondag met een raket vanuit Nieuw-Zeeland omhoog geschoten en zoekt nu zijn baan om de aarde. Vanaf eind februari kan iedereen hem 's nachts met het blote oog aanschouwen, belooft Peter Beck, de bedenker van de stunt.

Beck runt de start-up Rocket Lab, een Nieuw-Zeelands bedrijf dat groot wil worden met het aanbieden van satellietlanceringen. De directeur zegt dat de hemelse discobal mensen moet 'herinneren aan hun kwetsbare plek in het universum'. Maar de blikvanger trekt natuurlijk ook klanten. Om diezelfde reden wil Elon Musk van het concurrerende lanceerbedrijf SpaceX een knalrode Tesla-auto de ruimte in schieten.

Zonlicht

De discobal, vervaardigd uit koolstofvezel, is bedekt met 65 reflecterende driehoeken. Hij draait snel rond en kaatst daardoor zonlicht naar de aarde.

Astronomen reageren in The Guardian ontzet. Ze vrezen lichtvervuiling, waardoor ze het heelal minder goed kunnen bestuderen. Verder beschouwen ze de 'ruimte-graffiti' als een 'invasie' van het universum, alsof daar nog niet genoeg ruimteafval rondzweeft. Maar volgens Beck hoeft niemand iets te vrezen; na negen maanden verbrandt de bol vanzelf in de dampkring.

Een echte primeur is de Humanity Star niet, want de Japanse satelliet EGP, sinds 1986 in de ruimte, is ook één grote spiegelbal. Deze voorganger heeft wel een functie: hij bepaalt afstanden met behulp van laserlicht. Maar doordat hij op 1500 kilometer hoogte zweeft, heb je minstens een verrekijker nodig om hem te zien.

Lees ook: Kosmische botsing luidt nieuw tijdperk van astronomie in

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden