Astana niet bezorgd om kwijtraken geel

Fransman Gallopin neemt de leiding over van Nibali

EDO STURM

MULHOUSE - "Lekker", zegt Lieuwe Westra met een lijkbleek gelaat, "hoeven we ook niet meer op kop te rijden." Zo verdedig je als Astana bijna een week lang de gele trui, om daarna opvallend luchtig je verlies te nemen. De Kazachse ploeg van de Nederlandse hardrijder verspeelde de koppositie aan de Fransman Tony Gallopin. De Fransen langs het parcours mogen vandaag, op Le Quatorze Juillet, naar een landgenoot zwaaien.

Het bonkige gezicht van teambaas Alexandre Vinokoerov is opvallend opgewekt na afloop van de negende etappe. Zeven volle dagen droeg Vincenzo Nibali de nauwsluitende trui waarvoor sommige coureurs prestatie verhogende middelen noch steekpenningen schuwen. Aan Nibali is al evenmin af te lezen dat het hier om de gele trui gaat. De Italiaan stapt in Mulhouse monter van zijn fiets de bus is. Fluiten doet hij nog net niet.

Een goed deel van de ploegglans deze week is het resultaat van Westra's oneindig lijkend krachten. De Fries, sinds dit jaar werkpaard in Kazachse dienst, sleurde iedere dag op kop. Door wind en regen, over kasseien en over de Vogezen. "Zuur? Nee." Westra die bij Vacansoleil de rol van kopman had, verkaste na het stoppen van de Nederlandse ploeg eind 2013 richting Astana. Als goedverdienende knecht van Nibali.

"Ik ga niet zeggen dat dit ingecalculeerd is, maar het was natuurlijk een keer te verwachten." In het secondenspel tussen de klassementsrenners weet er altijd wel een eenzame wolf aan de aandacht te ontsnappen. Gallopin is er zo eentje. Een talent voor het eendaagse werk, nauwelijks een gevaar voor Nibali en Alberto Contador. Dat gold ook voor Gallopins twintig metgezellen van wie de Duitser Tony Martin met de dagprijs aan de haal ging.

Gallopin mocht het thuisland gisteren voor de tweede keer op rij laten juichen. Westra over het Franse feest: "Je weet dat er iemand van de tweede rang gaat wegspringen." Bij Astana wordt niemand er warm of koud van. Wat schiet je ermee op, de pees over je ploeg te leggen met twee zware weken voor de boeg, vraagt Westra zich af. "Als zo iemand gaat, moet je dan mee?"

Het peloton bijeenhouden, in elk geval de concurrenten van Nibali, is al zwaar genoeg, merkt de 31-jarige Fries op. Ook gisteren vlogen de renners over de cols alsof ze er niet lagen. "Vanaf het eerste uur werd er volle bak aangevallen", kijkt Westra met tollende ogen om zich heen bij de teambus. "Dat is echt heel lastig te controleren."

Dat met Nibali rekening moet worden gehouden, zal onderhand tot iedereen zijn doorgedrongen. Ook 'Vino', zijn chef. Die spoorde vorige maand in een brief zijn kopman aan met de opmerking dat hij zijn salaris dit jaar nog niet heeft waargemaakt. "Er waren geen twijfels over Vincenzo, we maakten ons alleen een beetje zorgen", zei hij tegen Cyclingnews.

De Italiaan kan nu even zijn voet van het gaspedaal halen. Straks in de Alpen, maar zeker in de Pyreneeën, gaat hij weer plankgas. "Ik heb Vincenzo niet horen klagen onderweg. Die doet het straks rustig aan", aldus Westra.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden