Astana lijkt ditmaal wel de klos

Kazachse wielerploeg raakt WorldTour-licentie wellicht kwijt wegens laks dopingbeleid

De winnaar zondag van de Ronde van Vlaanderen, Lars Boom, zou voor Parijs-Roubaix zomaar een startverbod kunnen krijgen. Vergezocht? Allesbehalve. Al lijkt die eerste voorspelling onwaarschijnlijker dan de tweede. Booms ploeg Astana, onder vuur vanwege laks dopingbeleid, stond gisteren in het beklaagdenbankje. De internationale wielerunie UCI eist de teamlicentie terug.

Astana mocht in Lausanne zijn kant van het verhaal doen. De boodschap is vooral dat de ploeg zijn renners sinds een paar maanden aan nog meer interne en stringentere dopingcontroles onderwerpt. In het kielzog van teambaas Alexandre Vinokoerov, ploegarts Joost De Maeseneer en sportief directeur Dmitri Fofonov draafde een aantal advocaten op om Astana's verweer van gewicht te voorzien. De UCI zit met vragen en zou die, aldus De Maeseneer eerder deze week, beantwoord willen zien.

Astana overhandigde bewijs waaruit moet blijken dat de ploeg zich als ieder ander conformeert aan de licentiecriteria van de UCI. Getoetst wordt onder meer welke maatregelen ploegen treffen om dopinggebruik tegen te gaan en of het de opgelegde ethische regels wel serieus neemt. De licentiecommissie die het voortbestaan van Astana in handen heeft, hakt komende dagen de knoop door.

Parijs-Roubaix volgende week zondag kan wel eens de eerste grote koers in negen jaar zijn zonder de opvallende lichtblauwe uitmonstering uit Kazachstan. Daar heeft het alle schijn van: de hoorzitting is slechts formaliteit. De beslissing, het intrekken van Astana's WorldTour-licentie, is al gevallen, wist De Telegraaf maandag te melden.

UCI-voorzitter Brian Cookson is de Kazachse ploeg namelijk zat. Vijf positieve renners vorig jaar en een recent rapport waaruit zou blijken dat het team op alle vlakken te kort schiet bij de bestrijding van doping, volstonden voor Cookson om de - op papier onafhankelijke - licentiecommissie vast van advies te voorzien. Weg met deze frauduleuze ploeg, aldus Cookson.

Bij Astana houdt men rekening met een lange, slepende zaak. Het papierwerk voor het internationale sporttribunaal Cas ligt klaar, liet De Maeseneer doorschemeren. De ploeg wil zijn startrecht in de WorldTour behouden. En als het Hof van arbitrage voor sport het UCI uiteindelijk gelijk geeft, dan rest nog altijd de gang naar de gewone rechter. Schaatster Claudia Pechstein bewees onlangs dat je er je gelijk kunt halen, terwijl je alle schijn tegen hebt.

Het team ziet zich gesteund door een sentimentele oproep van de voorzitter van de Italiaanse vereniging voor profwielrenners. Als er banen verloren gaan, worden hele families de dupe, zei hij eergisteren. Over de niet-Italianen in de ploeg, bijvoorbeeld Boom en de andere Nederlander Lieuwe Westra, geen woord.

Eerder schaarde de Kazachse bond zich achter de ploeg die veel van het gekrenkte nationale eergevoel vertolkt. "Wij maken ons geen illusies dat het onderzoek de prijs is die wij betalen voor ons gestage succes en de misstappen uit het verleden."

Hoe dat succes tot stand kwam, lijkt een gerechtvaardige vraag. Stafleden als Vinokoerov en Fofonov dragen een eigen dopingverleden met zich mee. En zij zijn niet de enigen. Sinds de ploeg in 2006 de inboedel overnam van het al net zo discutabele Liberty Seguros, rijgen zich de dopingaffaires aaneen.

Het jubeljaar 2014 was daarop geen uitzondering. Zoals gezegd testten vijf renners, drie uit de opleidingsploeg en twee volwaardige profs, positief. De Italiaanse dopingarts Michele Ferrari zou door zijn voormalige 'patiënt' Vinokoerov bij de ploeg zijn gehaald. De kruisverbanden tussen de arts die ooit Lance Armstrong een handje hielp, tegelijk met tientallen (ex)renners van Astana, maar ook coureurs van de voormalige Rabobankploeg, zijn voor het Italiaanse Openbaar Ministerie al langer reden voor een onderzoek.

En dan is er de Tour de France-zege vorig jaar van Astana's kopman Vincenzo Nibali. De feestvreugde werd al snel overschaduwd door de aanwezigheid van diens coach Guiseppe Martinelli.

Ooit de rechterhand van de te vroeg overleden wielervedette en grootgebruiker van farmaceutische goedjes Marco Pantani, was het dezelfde Martinelli die in 2010 Alberto Contador terzijde stond bij Astana. De Spanjaard liep uiteindelijk in de Tour van dat jaar tegen de lamp. De ploeg ontsprong destijds wel de dans.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden