Assange zou zich door Poetin laten misbruiken

De held van WikiLeaks en openbaarmaker van geheime stukken wordt nu van vuil spel verdacht.

Julian Assange (45), de oprichter van WikiLeaks, vindt dat hij niets verkeerd heeft gedaan. Met zijn publicatie van tienduizenden onderschepte e-mails van de Amerikaanse Democratische Partij wilde hij slechts het publiek informeren, zegt hij. Maar volgens tegenstanders liet hij zich misbruiken door de Russische president Poetin, die de mails via een hack in handen kreeg en aan Assange zou hebben doorgespeeld.

Assange, een voormalige Australische journalist en programmeur, ontpopte zich in de jaren negentig tot hacker en internetactivist. Hij was aanvankelijk de held van de vrije wereld toen hij in 2006 WikiLeaks oprichtte, een ongrijpbare organisatie die gelekte overheidsdocumenten publiceert om te laten zien wat achter de schermen gebeurt. Maar na een reeks verdenkingen liep zijn reputatie flinke schade op.

The New York Times bracht deze week een reconstructie van de hack, op basis van onderzoek door de Amerikaanse geheime dienst CIA. Het zou zijn begonnen met twee hackerscollectieven van de Russische geheime dienst en de militaire inlichtingendienst, die inbraken op de computers van de Democraten. De hackers ontfutselden tienduizenden mails, die ze vervolgens via twee onafhankelijke groepen - Guccifer 2.0 en DCLeaks - verspreidden, onder meer naar WikiLeaks.

Het verhaal van de Russische hacks kan best kloppen, erkende Assange deze week op de Amerikaanse radio. Maar volgens hem heeft WikiLeaks de mails verkregen via een andere bron, die volledig los zou staan van de Russen. Een medewerker van Assange, Craig Murray, voegde bovendien toe dat het geen hack betrof, maar een lek. De mails zouden door iemand binnen de Democratische Partij aan Murray persoonlijk zijn overhandigd. Over dat laatste zwijgt Assange. Op zich is het al bijzonder dat hij meldt wie de bron níet is.

In het interview meldde Assange verder dat WikiLeaks ook drie pagina's over Donald Trump en de Republikeinse Partij zou hebben gekregen. Daar zou hij niets mee hebben gedaan omdat de informatie al bekend was. Maar de verdenking is dat hij Trump wilde beschermen. Roger Stone, een vriend en adviseur van Trump, heeft volgens de Washington Post in oktober al toegegeven dat hij ¿ via via ¿ contact met Assange had gehad over de gehackte e-mails. Assange hoopte wellicht dat Trump, eenmaal president, de juridische jacht op hem zou staken.

De beroepshacker worstelt ondertussen ook met een Zweedse verkrachtingszaak. In 2010 zou hij een Zweedse vrouw tijdens haar slaap hebben verkracht. Om uitlevering aan Zweden en vervolgens aan de VS te voorkomen, houdt hij zich sinds juni 2012 schuil in de Ecuadoriaanse ambassade in Londen.

Begin deze maand schreef hij in een verklaring dat hij op een nacht diverse keren seks had met de vrouw terwijl ze wakker was. Zij zou hebben toegestemd geen condoom te gebruiken. Door de veronderstelde instemming van de vrouw aan te voeren hoopt Assange dat de Zweedse aanklagers de zaak laten varen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden