'Asielzoekers opvangen, daar is onze kerk niet voor gemaakt'

Uitgeprocedeerde asielzoekers zoeken warmte bij een straalkachel in de leegstaande gekraakte St. Josephkerk in Amsterdam. Het pand werd gekraakt en, net als in Den Haag, gebruikt voor opvang.Beeld ANP

Ze worden niet direct weggestuurd, maar krijgen wel te verstaan dat de huidige situatie 'absoluut onwenselijk' is. Het bisdom Rotterdam en de lokale parochie zien de uitgeprocedeerde asielzoekers die zaterdag een kerk in Den Haag kraakten liever vandaag dan morgen vertrekken.

Asielzoekers opvangen in een gekraakt kerkgebouw. Als het in Amsterdam lukt, moeten Haagse krakers hebben gedacht, dan kan het ook in de hofstad. En dus verschaften ze zich zaterdag toegang tot de Sacramentskerk, voorheen gebruikt door een rooms-katholieke parochie en eigendom van het bisdom Rotterdam.

Het bisdom staat niet te juichen. In een verklaring wijst het naar de overheid, die de uiteindelijke verantwoordelijkheid zou dragen voor uitgeprocedeerden. Burgemeester Jozias van Aartsen van Den Haag heeft echter geen oplossing voorhanden. Hij liet het tentenkamp waarin de groep eerder verbleef in december ontruimen.

Bij overleg tussen het bisdom en de gemeente werd maandagochtend duidelijk dat beide partijen van de huidige kerkopvang af willen. 'Maar hoe het nu verder moet wij het ook nog niet', vertelt bisschoppelijk vicaris Ad van der Helm. De kerk valt onder zijn verantwoordelijkheid.

De kerk wordt dus niet ontruimd?
Van der Helm: 'Voorlopig niet. De burgemeester is het met ons eens dat deze situatie heel onwenselijk is. Maar ook hij voelt zich onmachtig. We vinden deze situatie eerlijk gezegd doodgriezelig.'

Waarom precies?
'De kerk is niet veilig. Omdat er geen gasaansluiting is wordt er gewerkt met gasflessen - met alle risico's van dien. Elektriciteit is er wel, maar de aansluitingen zijn niet berekend op tientallen apparaten.'

'Wat er kan gebeuren? Ik weet het niet, daarvoor heb ik niet genoeg verstand van techniek. Maar het lijkt me niet verstandig als een groep van 20 tot 70 man gebruik gaat maken van een stroomsysteem dat eigenlijk bedoeld is voor een paar lampen en een geluidssysteem. Hetzelfde geldt voor de toiletten. Die zijn gemaakt voor beperkt gebruik, voor de enkele parochiaan die voor of na de mis nog even naar de wc moet.'

U vreest voor verstopping?
'Nogmaals: ik weet niet precies wat er kan misgaan. Ik constateer alleen dat het hier niet voor gemaakt is. Toiletcabines neerzetten hoeft wat ons betreft niet; dan gaan we richting een langdurige situatie. Dat wil het bisdom juist vermijden.'

Sommigen vinden dat juist de kerk zich het lot van uitgeprocedeerde asielzoekers moet aantrekken.
'We trekken ons het lot van deze mensen wel degelijk aan. We hebben de actie bijvoorbeeld niet direct beëindigd, dat zou onmenselijk geweest zijn. Maar onthoud dat we niet om deze situatie hebben gevraagd.'

'Verder vraag ik me sterk af of de vrijwilligers wel voldoende zijn toegerust. Het Leger des Heils bewijst wel dat je niet zo maar een opvang kunt beginnen. Daar heb je professionals voor nodig, en een goede organisatie.'

Dat zullen de vrijwilligers van de Vluchtkerk, het Amsterdamse initiatief, niet met u eens zijn. Bewijzen zij niet het tegendeel?
'Dit is een heel andere situatie. Bovendien is de Sacramentskerk nog in handen van een kerkgenootschap. Als er iets beschadigt, levert dat moeilijke vraagstukken op. Dan heeft het effect op onze verzekering. Wij hopen vooral dat de gemeente haar verantwoordelijkheid neemt.'

Vicaris Ad van der HelmBeeld Bisdom Rotterdam
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden