Asielkwestie Kollum weer bespreekbaar

KOLLUM - In Kollumerland is plaats voor maximaal 250 asielzoekers, denkt bemiddelaar J. te Loo. Hij slaagde erin het voortbestaan van het asielzoekerscentrum in de gemeente weer bespreekbaar te maken. Maar de locatie blijft een heikel punt.

Na zes gesprekken met vijftig inwoners over het draagvlak voor een azc in Kollumerland, presenteerden J. te Loo en medebemiddelaar J. Wierstra vrijdag hun advies aan het gemeentebestuur. Te Loo is tevreden over de bijeenkomsten. ,,Die werden trouw bezocht. De sfeer was goed, er werd naar elkaar geluisterd.''

Een eerdere bemiddelaar, A. Hanekroot, was er niet in geslaagd de betrokkenen dichter bij elkaar te brengen. ,,Waarom het mijn voorganger niet lukte, weet ik niet'', zegt Te Loo, die enige tijd interim-voorzitter was van VluchtelingenWerk Nederland. ,,Ik heb me daar bewust niet in verdiept. Ik ben gewoon met nuchter boerenverstand gaan praten met de vijftig mensen die gevraagd waren zich over de kwestie te buigen, onder wie vertegenwoordigers van kerken, politieke partijen, scholen, buurtverenigingen, winkeliers en van het Comité azc Nee.''

Kollum was sterk verdeeld geraakt, halverwege 1999. Het in juli van dat jaar genomen raadsbesluit om het tijdelijke azc De Poelpleats, waar zo'n vierhonderd asielzoekers verblijven, te verplaatsen naar een permanente locatie aan de rand van het dorp, viel bij veel burgers verkeerd. Tijdens een voorlichtingsavond in de plaatselijke sporthal, in oktober, gooide een kleine groep jongeren eieren naar burgemeester Visser. Eerder die avond was er door zo'n duizend mensen gedemonstreerd tegen een nieuw azc. In toespraken werd een verband gelegd tussen de aanwezigheid van het azc en de -nog altijd onopgeloste- moord op Marianne Vaatstra op 1 mei 1999. In de maanden daarvoor waren in de Kollumer Courant al veel brieven verschenen waarin datzelfde verband werd gelegd en waarin de handelwijze van gemeente, politie en justitie werd gehekeld.

Na de uit de hand gelopen voorlichtingsbijeenkomst besloten b. en w. van Kollumerland een 'adempauze' in te lassen. Die duurde totdat de gemeenteraad in januari 2000 A. Hanekroot inschakelde als 'mediator', iemand die gespecialiseerd is in het helpen oplossen van conflicten. Toen het hem niet lukte de betrokkenen dichter bij elkaar te brengen, vroeg een inwoner van Kollum de wethouder van welzijn, een lid van Plaatselijk Belang en een ondernemer om op zoek te gaan naar een andere bemiddelaar. De drie kwamen terecht bij Te Loo, oud-burgemeester van Leeuwarden.

In de oorzaken van de spanningen had Te Loo zich vooraf niet verdiept en ook nu weet hij er niet veel over te zeggen. ,,Ik merkte wel dat er onvrede bestond met de procedure die de gemeente had gevolgd. Dat was het begin van de narigheid. Men voelde zich overvallen door het raadsbesluit. Wat misschien ook zo was geweest als het niet om een azc, maar om een kazerne of discotheek was gegaan.''

Van racistische gevoelens is hem niets gebleken. ,,Het beeld van een samenleving die zich afzet tegen de asielzoekende medemens, klopt niet.'' De moord kwam niet ter sprake. Een aantal ondernemers klaagde over winkeldiefstallen, ,,maar verder had niemand het over overlast''. Ook niet na de uitspraken van de Groningse burgemeester Wallage dat er 'te veel' criminele asielzoekers zijn en dat die harder moeten worden aangepakt.

,,Men was het er snel over eens dat in Kollumerland plaats moet blijven voor asielzoekers, hoewel sommigen zeiden: 'alleen de échte asielzoekers'. De volgende vraag was: hoeveel? Vierhonderd was voor de meesten niet acceptabel en dat kan ik me ook wel voorstellen.''

Uiteindelijk vond een meerderheid dat alleen tijdelijke opvang van hooguit 250 asielzoekers mogelijk is. De bemiddelaar raadt de gemeente dan ook aan om terug te komen op haar eerdere besluit en dit keer in nauw overleg met de bevolking een locatie te kiezen. Te Loo: ,,Wij konden er niet uitkomen wat de beste locatie is. Dat blijft een moeilijk punt. Ik denk dat de gemeente met ons advies verder kan, maar men is er nog lang niet.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden