Ashley Madison is de ultieme postmoderne pornosite

Een blik op Ashley Madison.Beeld afp

Wereldwijd moet zich sinds een paar weken van miljoenen mannen enige paniek hebben meester gemaakt. De overspelsite Ashley Madison was gehackt en de gegevens van de deelnemers lagen al snel op straat. Een paar mannen wier huwelijksontrouw aan het licht was gekomen zouden volgens geruchten zelfmoord hebben gepleegd.

Vrouwen waren daar niet bij - en dat was niet toevallig, zo ontdekte de Amerikaanse onderzoeksjournaliste Annalee Newitz. Vrijwel alle accounts van dames die zich aanboden voor een avontuurtje bleken vals. In werkelijkheid was er op de site van Ashley Madison nauwelijks een echte vrouw actief.

Terughoudender met internet?
Je kunt je afvragen waarom niet. Zouden vrouwen moreel zoveel hoogstaander zijn dan mannen? Of terughoudender ten aanzien van het het internet? In dat laatste geval zouden ze steeds meer gelijk krijgen. Wie een geheim wil bewaren, houdt dat het beste rigoreus voor zich - zo weet het gezonde verstand al sinds eeuwen. Zonder uitzonderingen te maken, zelfs niet ten aanzien van de 'beste vriend(in)' - via wie de intiemste bekentenissen al zo vaak alsnog in de openbaarheid gekomen zijn.

Nu het internet voor veel mensen zo'n 'beste vriend(in)' geworden is, kan het geen kwaad dat nog eens te herhalen. Wantrouw de sociale media, wantrouw ook de 'cloud' - waaraan tallozen nog steeds met een verbijsterende goedgelovigheid hun hebben en houwen uitleveren. Want op het net is niets veilig. Niet voor de NSA, niet voor de hackers en dus ook niet voor de buurman of uw eigen echtgenote. Voor je het weet ligt alles op straat

'Casual seks'
Omdat vrouwen op de sociale media voor mannen bepaald niet onderdoen, lijkt internet-skepsis niet zo'n overtuigende verklaring voor hun afwezigheid op de site van Ashley Madison. Misschien is de reden heel banaal: omdat vrouwen makkelijker aan hun gerief van 'casual seks' komen dan mannen. Waarom zouden zij zich op het internet begeven, wanneer de kroeg om de hoek (of desnoods aan de andere kant van de stad) minstens dezelfde slaagkansen biedt? Ashley Madison lijkt zich dat trouwens ook zelf te hebben gerealiseerd. Vrouwen kregen gratis toegang, mannen moesten betalen, zo las ik. In dat opzicht verschilt de site nauwelijks van menige seksclub.

Beeld REUTERS

Die mannen zitten er intussen maar mee: wel betalen en dan ook nog eens bedrogen worden met nep-accounts op een vrijwel vrouwloze datingsite. Het was de hackers naar eigen zeggen vooral te doen om het blootleggen van de verregaande oplichterij van Ashley Madison. Aanvankelijk mompelden zij ook iets over immoraliteit en huwelijksbedrog. De critici die, veelal vanuit christelijke hoek, dergelijke sites om die reden al langer onder vuur hadden, mogen in ieder geval tevreden zijn. Als de bevindingen van Annalee Newitz kloppen, zal Ashley Madison nauwelijks tot wèrkelijk overspel hebben geleid. Tenzij eventueel bij homoseksuele contacten - maar daarvoor kun je, geloof ik, beter elders terecht.

Voor verreweg de meeste mannen moet hun zoektocht dus een kwestie van fantasie gebleven zijn. En omdat er tot nu toe niets is gebleken van een golf van klachten over onvervulde beloften van fysiek geslachtsverkeer, waren zij daar kennelijk tevreden mee. 'Kijke, kijke, kijke, en de rest erbij denken', zoals Kees van Kooten dat ooit in de briljantste sketch van het Simplistisch Verbond uitdrukte. Híj had het nog over klassieke (soft-)porno van het type Bunte Illustrierte. Maar alles doet vermoeden dat Ashley Madison voor het merendeel van haar gebruikers weinig meer was dan een zoveelste pornosite - waarop hoogstens likkebaardend nèt iets meer werkelijkheid gesuggereerd werd dan elders.

Postmodern
Dat maakt de overspelsite misschien tot de meest postmoderne vorm van seksueel illusionisme die je je kunt voorstellen. Schijn die zo reëel lijkt dat bijna niemand meer behoefte lijkt te hebben aan een èchte vervulling daarvan. De fantasie was voor het overgrote deel van de verhitte mannengeesten al genoeg. En waarom ook niet? Ook fysieke seks bestaat grotendeels uit inbeelding, zo heeft de filosoof Georges Bataille al eens overtuigend uitgelegd.

Het internet was het laatste toefje dat nodig was om die begoocheling 100 procent postmodern te maken. Het resultaat was het ultieme simulacrum, zoals de denker Jean Baudrillard dat noemde: een drogbeeld dat zijn eigen werkelijkheid wordt. Voor een échte one night stand kun je, zoals vrouwen weten, nog altijd het beste naar de kroeg.

Politieagenten spreken op een persconferentie in Toronto over de hack bij de overspelsite.Beeld ap
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden