Artsen zonder Grenzen: In Burma zijn vele duizenden Rohingya vermoord

Een Rohingya-vluchteling wacht tot haar baby onderzocht kan worden door dokters in een vluchtelingenkamp in de tropische grensstreek Cox's Bazar, tussen de Aziatische buurlanden Burma en Bangladesh.Beeld REUTERS

Tussen 25 augustus en 24 september zijn mogelijk meer dan 6700 leden van Rohingya-minderheid in Burma vermoord, onder wie 730 kinderen. 

Dit schat de hulporganisatie Artsen zonder Grenzen op basis van gesprekken met talrijke vluchtelingen in Bangladesh. Volgens het leger van Burma zijn er vierhonderd mensen, het merendeel 'islamitische terroristen', om het leven gekomen. 

De islamitische Rohingya-minderheid wordt in het overwegend boeddhistische Burma sinds jaar en dag ernstig onderdrukt. Dorpen zijn platgebrand door Burmese militairen, vrouwen verkracht en mannen vermoord. De Rohingya kwamen vooral sinds de tweede helft van de negentiende eeuw naar deze regio. Veel Burmezen beschouwen de Rohingya als 'illegale immigranten' uit buurland Bangladesh en wijzen zelfs de term 'Rohingya' af.

Knokploegen

Het recente bloedvergieten begon op 25 augustus toen rebellen van de Rohingya-minderheid politieposten en een legerbasis in Burma aanvielen. Burmese troepen reageerden daarop met een brute anti-guerilla-operatie, waarbij ze hulp kregen van boeddhistische knokploegen. Tientallen dorpen gingen in vlammen op, duizenden mensen kwamen om en de huidige vluchtelingenstroom kwam op gang. Medisch directeur Sidney Wong van Artsen zonder Grenzen noemt het recente geweld 'een schoonmaakoperatie' van de Burmese veiligheidsdiensten.

Bijna 650.000 Rohingya zijn sinds het recente geweld begon naar het buurland Bangladesh gevlucht. Binnenkort gaan zij weer terug, sprak de Burmese leider Aung San Suu Kyi vorige maand af met Mahmood Ali, de minister van buitenlandse zaken van Bangladesh. Nobelprijswinnares Suu Kyi heeft internationaal veel kritiek gekregen op haar passieve houding ten opzichte van het harde optreden van de Burmese militairen. 

Ook paus Franciscus kreeg kritiek, omdat hij eind november tijdens een bezoek aan Burma de term 'Rohingya' vermeed. "Ik probeer de dingen stap voor stap te zeggen en naar de antwoorden die ik krijg te luisteren om te zien op de boodschap aankomt", zei hij later. Als hij 'dat woord' had gezegd tijdens zijn speech in de Burmese hoofdstad, zou hij naar eigen zeggen 'de deur zou hebben dichtgegooid' naar een dialoog met de machthebbers. Volgens de paus is zijn boodschap wel aangekomen. In Bangladesh gebruikte hij het woord 'Rohingya' wel. 

Lees ook: Rohingya, zwanger en op de vlucht

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden