Arsenal ontfutselt beter Manchester United FA Cup

Arsenal heeft een teleurstellend seizoen toch nog enige glans gegeven. 'The Gunners' versloegen in de Engelse bekerfinale het veel sterkere Manchester United na strafschoppen (5-4).

In de reguliere speeltijd en de verlenging was niet gescoord. Bergkamp en Van Persie leverden een bijdrage aan het succes van de ploeg uit Londen. De 36-jarige Amsterdammer, die ook volgend seizoen voor Arsenal speelt, startte in de basis om na 65 minuten vervangen te worden. De 21-jarige Rotterdammer viel in de 86ste minuut in en schoot tijdens de strafschoppenserie raak.

De meest tot de verbeelding sprekende nationale bekerfinale ter wereld werd voor de vijfde en laatste maal in het Millennium stadion in Cardiff gespeeld. Volgend seizoen wordt een traditie in ere hersteld en keert de FA-Cupfinal terug naar Londen, waar het nieuwe Wembley stadion dan gereed is.

Het duel tussen de twee clubs die het Engelse voetbal de laatste jaren hebben gedomineerd stond stijf van de spanning. Arsenal en Manchester United moesten dit seizoen capituleren voor Chelsea, de club van de schatrijke Rus Abramovitsj. Chelsea doorbrak de hegemonie van de twee grootmachten en sleepte het kampioenschap in de wacht. De bekerfinale was voor Arsenal en Manchester United dan ook de enige kans om een flets seizoen met een prijs te bekronen.

De rivaliteit tussen Arsenal en Manchester United heeft de afgelopen jaren een overdreven karakter gekregen. De managers Wenger (Arsenal) en Ferguson (Manchester United) hebben een grondige hekel aan elkaar en gebruiken de media maar al te graag om elkaar zwart te maken. De spelers uit Londen en Manchester kunnen evenmin sympathie voor elkaar opbrengen. Dit resulteerde de afgelopen jaren vaak in keiharde wedstrijden, waarin de grenzen van het toelaatbare dikwijls fors werden overschreden.

De bekerfinale in de hoofdstad van Wales was hard. Maar in tegenstelling tot hetgeen met name de sensatiepers had verwacht (en wellicht gehoopt) ontaardde de beladen wedstrijd niet in een slagveld.

Het licht favoriete Arsenal (zonder de geblesseerde topscorer Henry) begon goed, maar slaagde er aanvankelijk niet in kansen te creëren. Manchester United speelde in de eerste helft op de counter en kreeg via Scholes en Rooney kansen die niet werden benut.

Manchester United was na de hervatting oppermachtig. De ploeg zette Arsenal volledig vast. Rooney schoot tegen de paal en Van Nistelrooy zag hoe Ljungberg zijn kopbal met het hoofd via de lat van de lijn haalde. In de verlenging redde doelman Carroll na een vrije trap van Van Persie. Van Nistelrooij kreeg in de extra speeltijd een enorme kans om het duel alsnog te beslissen. Hij kopte echter over. Arsenal-aanvaller Reyes kreeg in de 120ste minuut zijn tweede gele kaart en mocht dus geen strafschop nemen.

Voor de eerste maal in de 133-jarige historie van het Engelse bekertoernooi moesten strafschoppen in de finale de beslissing brengen. Vijf spelers van Arsenal toonden zich koelbloedig en schoten raak. Van Nistelrooij schoot de eerste penalty van Manchester United binnen. Zijn ploeggenoot Scholes faalde echter vanaf elf meter. Die misser bleek fataal voor de club die de meeste aanspraak op de winst had gemaakt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden