Arrestaties na dood 26 jonge migranten

Geredde meisjes verlaten het Spaanse marineschip de Cantabria. Beeld Getty Images

De Italiaanse politie heeft gisteren twee mannen gearresteerd die ervan worden verdacht iets te maken te hebben met de dood van 26 Nigeriaanse meisjes. De meisjes werden vrijdag aangetroffen op een rubberboot voor de kust van Libië. De meesten van hen zouden tussen de 14 en 18 jaar zijn.

Het Spaanse marineschip de Cantabria heeft de dode lichamen naar de haven van de Italiaanse stad Salerno gebracht. Het schip had ook nog zo'n 375 migranten aan boord die de bemanning bij verschillende acties uit de zee had gered.

Mensensmokkel

Sinds begin dit jaar hebben 111.700 mensen via de Middellandse Zee Italië bereikt. Dat is 30 procent minder dan in de eerste tien maanden van vorig jaar. Bijna 3000 mensen die de overtocht naar Europa waagden dit jaar, haalden de overkant niet en verdronken onderweg.

De twee mannen die zijn opgepakt (volgens het Italiaanse persbureau Ansa gaat het om een Egyptenaar en een Libiër) bevonden zich onder de migranten aan boord van de Cantabria. Ze worden beschuldigd van mensensmokkel.

"Het is een tragedie", zei Salvatore Malfi, de prefect van Salerno gisteren. Hij kondigde direct een onderzoek aan. Zo zal onder andere bekeken worden of de lijken sporen van geweld vertonen. Volgens de Britse omroep BBC bestaat het vermoeden dat de meisjes seksueel zouden zijn misbruikt en vermoord.

Prostitutie

Het aantal Nigeriaanse vrouwen en meisjes dat in Italië aankomt, is de laatste jaren fors toegenomen. De internationale organisatie voor migratie (IOM) waarschuwde afgelopen zomer al in een rapport dat mogelijk zo'n 80 procent van de duizenden Nigeriaanse meisjes en vrouwen die in Italië aankomen slachtoffer is van mensenhandel en in de prostitutie belandt. Ook ziet IOM dat de gemiddelde leeftijd van de meisjes, die vaak uit arme gezinnen afkomstig zijn, steeds lager wordt.

Hun reis naar Europa, waarbij ze volgens IOM onderweg al vaak worden mishandeld, wordt voorgeschoten door een mensensmokkelaar. Eenmaal in Europa moeten ze de tienduizenden euro's zien terug te betalen. Niet met behulp van een baan in de huishouding zoals hun in Nigeria is voorgespiegeld, maar in de prostitutie.

Het is voor de Nigeriaanse vrouwen en meisjes bijna onmogelijk om uit de prostitutie te stappen. Al op de kade in Italië worden ze opgewacht door iemand uit het criminele netwerk. Daarna verdwijnen ze en is het ook voor hulporganisaties heel lastig om hen uit hun ellendige situatie te halen.

Soms weet een meisje wel te ontsnappen en wordt ze naar een veilige plek elders in Italië gebracht.

Lees ook: De Sahara-route: tocht naar Europa door de zee van zand

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden