Arntz' toiletpoppetjes en auto-icoontjes digitaal

DEN HAAG (ANP) - Een taal bedenken die iedereen op de wereld begrijpt. Dat was in de jaren dertig van de vorige eeuw de wens van de Duits-Nederlandse graficus Gerd Arntz. Zijn universele beeldtaal, die circa 4000 pictogrammen bevat, lag jarenlang in een archief van het Haagse Gemeentemuseum.

Binnenkort is het werk te zien op een website. Dat liet de initiator van de website, Ed Annink van het Haagse bureau Ontwerpwerk, donderdag weten. Hij vond het tijd dat de icoontjes worden ontsloten voor een groter publiek, zodat duidelijk wordt hoe invloedrijk de taal van Arntz is. ,,Veel beeldtaal die je vandaag de dag ziet, bijvoorbeeld op het vliegveld, of in het verkeer, is een afgeleide van de beeldtaal van Arntz'', aldus Annink.

Arntz ontwikkelde de taal samen met de Oostenrijkse socioloog Otto Neurath. Deze laatste was de grote denker achter het concept. Hun Isotype systeem (International System of Typographic Picture Education) richt zich voornamelijk op statistieken en grafieken. Getallen en woorden verduidelijkten zij door middel van een plaatje.

Toiletdeuren

De bekendste afgeleide van de pictogrammen van Arntz zijn de mannetjes en vrouwtjes die je vaak op toiletdeuren tegenkomt, waarvan elk land zijn eigen variant heeft ontwikkeld. Maar ook de afbeelding van een glas (pas op breekbaar) en een paraplu (niet in de regen zetten a.u.b.) op een kartonnen doos verwijzen naar de beeldtaal van Arntz en Neurath.

De website wordt naar verwachting in februari gelanceerd. Voor die tijd is een gedeelte van het werk van Arntz te zien op de tentoonstelling Lovely Language in het Centraal Museum in Utrecht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden