Arnhem ziet zijn onderkoning afglijden

De onderkoning van Arnhem werd hij genoemd. Een machtspoliticus. De 'rode ayatollah'. Tot 2010 was zijn gezag in de Gelderse hoofdstad onbetwist. Maar in 2010 verloor Martin van Meurs (61) zijn indrukwekkende reputatie in één klap vanwege het bezit van kinderporno. Na zijn gevangenisstraf bleek hij alles kwijtgeraakt. Alles, behalve zijn raadszetel en -vergoeding. Hij keerde eind 2011 terug op die zetel, een paria in de politieke schijnwerpers.

Onder dat vergrootglas vond dinsdag zijn aanhouding plaats op verdenking van kinderpornobezit. Bij een periodieke politiecontrole van zijn computergegevens werd volgens het Openbaar Ministerie weer kinderporno aangetroffen. De verplichte controles waren er ook niet voor niets. De Rechtbank Arnhem, die hem in 2011 tot achttien maanden cel veroordeelde, waarvan zes voorwaardelijk, achtte dat de kans op recidive groot.

Tumult rond zijn persoon is Van Meurs altijd gewend geweest in Arnhem. Aanvankelijk voerde hij zijn strijd in de PvdA, waarvan hij in 1974 afdelingsvoorzitter werd, in 1977 radicaal raadslid en van 1982 tot 1990 daarnaast ook wethouder. Hij bleek een harde politicus, niet te beroerd anderen tegen de haren in te strijken. De PvdA was destijds almachtig, spanningen ontlaadden zich intern. Voorvechter was hij van de bouw van stadion Gelredome.

In 1990 verliet Van Meurs de PvdA. Hij zocht de bezinning, stichtte niet zonder gedoe De Groenen in Arnhem en werd de directeur van eco-dorp De Kleine Aarde in Boxtel. In 2002 keerde hij terug in de gemeenteraad en in de schijnwerpers met een lokale partij. Hij schreef een thriller over het stadion Gelredome, hij was zonder succes lijsttrekker van de partij Leefbaar Gelderland-De Groenen in 2003 en kwam in opspraak vanwege zijn partijboekhouding. Reuring as usual.

Op het laatst was hij directeur van het Nationaal Tegelmuseum in Otterlo. Tot zijn geheim uitkwam: kinderporno. Het ongeloof was groot in 2010. Partijgenoten zetten hem uit zijn partij. Maar hij hield zijn eigen zetel die hij herdoopte tot Nieuw Leefbaar Arnhem. Na zijn straf nam hij die onder publiek boegeroep weer in. Nu overspoelt een volgende golf van verontwaardiging hem. Van Meurs ontkent dat hij opnieuw kinderporno bezit. Hij zit nog vast.

Arnhem ziet hem graag direct vertrekken uit de gemeentepolitiek. De meeste raadsleden vellen, in afwachting van de resultaten van het politieonderzoek, nog geen eindoordeel. Al vindt de SP nu al dat hem zijn kiesrecht moet wor- den afgenomen. Maar zelfs als hij toch zou weer terugkeren, eindigt zijn lange politieke stadsleven vanzelf: na de raadsverkiezingen van 2014.

In het nieuws omdat...
... de bekendste politicus van Arnhem opnieuw is aangehouden vanwege kinderpornobezit. Tot nu toe weigerde hij de politiek te verlaten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden