Armstrong op de bank bij Oprah: hij kiest voor de zachte hand

Of Lance Armstrong zijn dopinggebruik eindelijk gaat toegeven, komende donderdag in een interview met Oprah Winfrey, is de grote vraag. Het is uitdrukkelijk wél de bedoeling van een tv-biecht. Vele beroemdheden wisten met een publieke bekentenis hun bezoedelde imago weer enigszins op te poetsen.

Admit, Apologize and Advance - toegeven, spijt betuigen en doorgaan. Dat is het advies als je een schandaal niet langer kunt ontkennen. En doe het in één keer goed, voor een groot publiek. Dat kan in verschillende tv-programma's. Als je uit de bocht bent gevlogen met alcohol, drugs en (buitenechtelijke) seks, is de beste optie om je één keer volledig belachelijk te laten maken in een lichtvoetige talkshow. Acteur Hugh Grant koos daarvoor toen hij werd betrapt met een prostituee - hij ging naar 'The Tonight show' van Jay Leno. Zijn losbandige collega Charlie Sheen liet zich volledig afbranden in het programma 'The Roast'. Hun carrières floreerden daarna als nooit tevoren.

Bij ernstiger vergrijpen, zoals het slaan van je vrouw, moet je een serieuzer programma kiezen. Bokser Mike Tyson koos voor de doorgewinterde interviewster Barbara Walters om op te biechten dat hij echtgenote Robin Givens alle hoeken van de kamer had laten zien. En rapper Chris Brown bekende bij Larry King de klappen die hij zangeres Rihanna gaf. Het Amerikaanse publiek gunde ook hen, zij het met iets minder enthousiasme, een tweede kans.

Wanneer je, zoals Lance Armstrong, iets echt onvergeeflijks hebt gedaan, namelijk je fans jarenlang keihard voorliegen, dan wordt het lastiger. Een pittige ondervraging in een serieus nieuwsprogramma zou ook voor hem de beste optie zijn. Maar daar waagt Armstrong zich niet aan. Al was het maar vanwege juridische complicaties. Hij kiest voor de zachte hand van Oprah Winfrey. Bij haar hoef je niet eens op audiëntie te komen: voor een serieus schandaal stapt ze graag in het vliegtuig. Armstrong zal haar spreken op zijn eigen bank in Texas. In die veilige omgeving moet hij weliswaar met de billen bloot, tranen plengen en spijt betuigen, maar Oprah zal hem de kans geven de lastigste vragen te omzeilen. Dat bleek wel bij eerdere tv-biechten die zij afnam. Oprah wil het menselijke verhaal en is minder geïnteresseerd in waar, wanneer en met wie precies Armstrong de epo inspoot.

Als hij haar in anderhalf uur genoeg emotie, schaamte en ontboezemingen geeft, kan Oprah als geen ander absolutie verlenen. Hoewel: dat kón Oprah. De talkshowkoningin zit niet meer zo stevig op haar troon. Sinds ze in 2011 stopte met haar show en haar eigen OWN-network begon, zijn haar kijkcijfers dramatisch ingezakt. Het interview met Armstrong is voor haar dus net zo belangrijk als voor hem. Dat er miljoenen mensen in de VS en daarbuiten gaan kijken, staat nu al vast.

En zal het Armstrong helpen? Dat is moeilijk te voorspellen. Liegen blijkt een zonde die moeilijk te vergeven is. Ook sprintkampioen Marion Jones ging naar Oprah, om spijt te betuigen voor haar dopingverleden. De kijkers reageerden lauw. Actrice Ellen DeGeneres hield jarenlang haar seksuele geaardheid geheim. Zij kwam uiteindelijk bij Oprah uit de kast. Dat ze lesbisch was, vonden haar fans niet zo'n punt. Maar dat ze er jarenlang over gelogen had, dat pikten ze niet. Het duurde een paar jaar, maar met DeGeneres is het helemaal goed gekomen. Zij is nu de talkshowkoningin van de VS, de opvolgster van Oprah.

Het interview met Lance Armstrong is in de nacht van 17 op 18 januari om 03.00 uur live te zien op zender TLC.

1. Michael Jackson

Whitney Houston biechtte in 2009 bij Oprah haar buitensporige drugsgebruik op. Haar man Bobby Brown had haar op het slechte pad gebracht. Ze beloofde haar leven te beteren. Vorig jaar stierf de zangeres en werden er sporen van diverse drugs in haar bloed aangetroffen.

2. Whitney Houston

Sarah Ferguson beloofde in 2010 een Indiase zakenman toegang tot haar koninklijke contacten in ruil voor 500.000 Britse ponden. De zakenman bleek een journalist en Ferguson moest naar Oprah om publiekelijk spijt te betuigen.

3. Sarah Ferguson

Michael Jackson vertelde Oprah in 1993 over de huidziekte die hem steeds bleker maakte. En hij klaagde dat hij nooit een echte jeugd had gehad. Daarom nodigde hij zo graag kinderen uit op zijn landgoed Neverland. Beschuldigingen over kindermisbruik kwamen pas later.

'Leider van een dopingnetwerk'
Zevenvoudig Tour de France-winnaar Lance Armstrong werd afgelopen zomer aangeklaagd door het Amerikaanse dopingbureau Usada, voor het gebruik van verboden middelen tijdens zijn wielercarrière. Zijn prijzen zijn hem inmiddels afgenomen en hij is levenslang geschorst. Zelf ontkent hij alles.

Volgens renners als Floyd Landis en Tyler Hamilton leidden Armstrong en ploegleider Johan Bruyneel een groot dopingnetwerk, waarin zij ploeggenoten aanzetten tot het gebruik van doping. De Italiaanse dokter Michele Ferrari was de spil in dat netwerk.

Armstrong legde volgens Usada valse verklaringen af over het gebruik van doping, ook tegenover de rechtbank. Daarnaast claimde hij in 2004 dat er geen contact meer was met Ferrari, maar uit het onderzoeksrapport blijkt dat hij die relatie nog jaren in stand hield.

'The Boss' zou in het verleden tweemaal positief zijn getest. Tijdens de Tour van 1999 werd hij betrapt op cortisonen, waarna hij een medisch attest overlegde. In de Ronde van Zwitserland in 2001 vonden dopingjagers sporen van epo. Naar verluidt handelden Armstrong en de internationale wielerunie deze positieve plas intern af. In dezelfde periode schonk Armstrong tonnen aan de wielerunie, bedoeld om doping beter te helpen opsporen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden