Armstrong doorbreekt zwijgen bij Oprah

Gevallen wielrenner zal alle vragen beantwoorden, maar of hij bekent is de vraag

Lance Armstrong praat volgende week voor het eerst in het openbaar over de grote dopingzaak waarin hij verwikkeld is. In de nacht van 17 op 18 januari zendt Oprah Winfrey een interview van anderhalf uur uit met de voormalig wielrenner, vanuit zijn huis in Austin.

"Armstrong zal reageren op het dopingschandaal en op jaren van beschuldigingen van vals spel en leugens over het gebruik van prestatiebevorderende middelen tijdens zijn wielercarrière", aldus de website van Winfrey. Volgens de talkshow-presentatrice zal Armstrong antwoord geven op al haar vragen over doping, al houdt dat niet in dat er een bekentenis uit gaat rollen. Afgelopen weekeinde meldde de New York Times dat Armstrong schoon schip wilde maken. Op die manier zou hij wellicht strafvermindering kunnen krijgen en deel kunnen nemen aan triatlons. Zijn advocaat Tim Herman ontkende daarop dat de 41-jarige Texaan in gesprek is met anti-dopingautoriteiten.

'The Boss' heeft het gebruik van doping altijd ontkend, ook tegenover de rechtbank. Een bekentenis op televisie kan grote gevolgen hebben. Het zou betekenen dat de ex-coureur in het verleden onder ede heeft gelogen, dus meineed heeft gepleegd. In 2008 werd atlete Marion Jones veroordeeld tot een celstraf van zes maanden. Ook zij had tegenover de rechtbank verklaard geen doping te hebben gebruikt, later werd ze alsnog ontmaskerd.

Het Amerikaanse anti-dopingbureau Usada klaagde Armstrong juni vorig jaar aan vanwege het gebruik van doping in 2009 en 2010. De zaak stoelde onder meer op bekentenissen van Armstrongs voormalige ploeggenoten, zoals Levi Leipheimer en George Hincapie. Armstrong sleepte Usada daarop voor de rechter, die zijn zaak tweemaal afwees. Op 23 augustus gaf de Amerikaan het gevecht tegen Usada op, omdat zich niet langer wilde verdedigen tegen de beschuldigingen. Sindsdien gaf hij geen enkele reactie op de zaak.

Usada schorste Armstrong voor het leven en schrapte alle resultaten vanaf 1 januari 1998, waaronder zijn zeven Tour-zeges. De internationale wielerunie UCI en het wereldwijde anti-dopingagentschap Wada namen alle conclusies van het onderzoek over. Daarnaast raakte Armstrong zijn sponsors kwijt en willen diverse geldschieters miljoenen terugvorderen, die zij de Amerikaan in het verleden betaald hebben. Ook stapte de gevallen wielrenner op uit het bestuur van zijn stichting Livestrong.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden