Armstrong beleeft zwarte dag

Lance Armstrong valt vaak deze Tour. Gisteren was het met de Col de la Ramaz in het vizier opnieuw raak. Alweer droegen zijn shirt en broek bloedsporen rond de flarden opengereten stof. Iedereen valt in de Ronde, maar het lot treft de Amerikaan opvallend vaak de laatste dagen.

In zijn gloriedagen kwam The Boss hoogst zelden hardhandig met het asfalt in contact. Hij verkeerde zeven jaar aan een stuk in bloedvorm, was altijd scherp, reed attent. Nu oogt hij loom, slap, als een uitgebluste pensionado. Zou aan het aantal valpartijen af te lezen zijn hoe het met iemands vorm is gesteld, dan deed Armstrong er verstandig aan zijn koffers te pakken.

RadioShack maakte gisteren in de rit naar Morzine maar ook de dag ervoor naar Station Des Rousses als geheel een slechte indruk. Janez Brajkovic, het Sloveense supertalent die in de maanden voor de Ronde van Frankrijk de tegenstand verpulverde, moest de groep met favorieten als eerste laten gaan. Andreas Klöden is al het hele weekend ver verwijderd van zijn niveau waarvoor ploegleider Bruyneel hem inhuurde. Alleen de landgenoot van Armstrong, Levi Leipheimer, ontsprong de collectieve ellende.

Het demasqué werd nog groter toen Armstrong halverwege De la Ramaz de tol betaalde voor zijn wanhopige inloopactie. Zijn hoofd boog en tenslotte zijn moraal. Armstrong kan na de etappe naar Morzine gisteren afscheid nemen van zijn droom van een achtste Tourwinst. De enorme achterstand (ruim dertien minuten in het algemeen klassement) op namen als Alberto Contador, Andy Schleck, de nieuwe gele truidrager Cadel Evans en Ivan Basso gaat hij nooit meer inlopen. Op basis van de indruk die hij de twee voorbije dagen in de Alpen achterliet, is het beste voorbij. Tot dat inzicht kwam Armstrong ook. „Mijn Tour is over. Ik blijf en ga van mijn laatste Tour proberen te genieten.”

De Amerikaan arriveerde bijna twaalf minuten na ritwinnaar Andy Schleck. De laatste keer dat hij op dergelijke tijdsverschillen werd getrakteerd was als beginnend coureur. „Ik had een slechte dag, zo eenvoudig is het. Twee keer gevallen en een aflopende voorband. Wat moet ik daar nog meer aan toevoegen?”

Armstrongs lijdensweg richting de finish ging niet ongemerkt. Alberto Contador rook bloed op de Ramaz, bijna letterlijk. Hij monsterde zijn mannen en deelde vakkundig de genadeklap uit. Of Armstrong nog warme gevoelens zal koesteren voor Contador na diens cadeau in de vorm van een horloge onlangs? De zevenvoudig Tourwinnaar is een grillig mens. Zo snel als de betrekkingen tussen beiden ineens opfleurden, zo snel kunnen ze ook weer verdwijnen.

Contador valt weinig te verwijten dat hij de Amerikaan op een achterstand wou trakteren. De kopman van Astana deed precies waarmee Armstrong groot is geworden: de definitieve tik uitdelen als je naaste concurrenten op hun tandvlees bijten. In dat opzicht heeft de Spanjaard veel van zijn voormalige ploeggenoot opgestoken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden