Armenië boycot Songfestival

Geen vertrouwen in veilige ontvangst door gastland Azerbeidzjan

Het had een gezellig cultureel topevenement kunnen worden, maar nu is bij het Songfestival toch de politiek om de hoek komen kijken. Armenië weigert namelijk een act te sturen naar Bakoe, de hoofdstad van buurland Azerbeidzjan. Te onveilig. Gaat dat Rusland punten kosten?

De vorige editie van het Songfestival werd, enigszins verrassend gezien de kwaliteit van de zang, gewonnen door het Azerbeidzjaanse duo Eli en Nikki. De editie van mei dit jaar is daarom in Bakoe. Alleen verkeert Azerbeidzjan al twee decennia in staat van oorlog met Armenië over de voornamelijk door Armeniërs bewoonde enclave Nagorno-Karabach, een gebied iets kleiner dan Gelderland. Na een bloedige strijd wisten Armeense strijders het begin jaren negentig in handen te krijgen. De afscheiding is overigens door niemand erkend.

Formeel is het conflict nu 'bevroren', maar ieder jaar vallen nog doden bij grensincidenten - de laatste (een Armeniër) op 23 februari. Azerbeidzjan heeft de European Broadcasting Union, de organisator van het Songfestival, desondanks beloofd dat alle deelnemers en gasten van het Songfestival veilig zijn.

Armenië betwijfelt dat. Bij de herdenking van de Karabach-oorlog - een 'genocide' volgens Bakoe - zou de Azerbeidzjaanse president Alijev vorige week Armenië opnieuw tot vijand nummer één hebben verklaard. "Het is niet logisch een deelnemer te sturen naar een land waar hij als vijand wordt ontvangen", aldus de Armeense publieke omroep.

Vrijwilligers waren er ook niet, de belangrijkste Armeense zangers weigeren op te draven "in een land dat bekendstaat om massamoorden op en bloedbaden van Armeniërs, in een land waar anti-Armeense gevoelens nationaal beleid zijn", aldus hun verklaring vorige maand. Dat een land zich terugtrekt is overigens zeldzaam. In 2005 mocht Libanon niet meedoen omdat het land het lied van Israël niet wilde uitzenden.

De politieke ruzie bereikte al eerder het Songfestival. In 2009 meldde een Azerbeidzjaan dat hij was ondervraagd door de geheime dienst omdat hij met een sms'je voor de Armeense inzending had gestemd. De ondervragers hadden volgens hem een lijst met tientallen andere 'verraders' bij zich.

De rel van dit jaar kan Rusland punten kosten, want daar gaan de meeste Armeense stemmen meestal heen. En Rusland hoopt juist een kanshebber te zijn. Het stuurt dit jaar zes oma's (gezamenlijke leeftijd 480 jaar), de Boeranovskie Baboesjki. Ze zijn traditioneel gekleed en zingen deels in het Oedmoerts, en op een stevige dreun, het nummer 'Feest voor Iedereen'. Zo op het oog, ondanks de Armeense boycot, geheide winnaars.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden