Argos-Shimano verdient een beloning van de UCI

In de zomer van 2009 was het in Monaco drukker dan normaal. Natuurlijk; de jachten dobberden in al hun megalomanie in de haven van het belastingparadijsje en met de auto kon je nu zelf door de tunnel langs de Middellandse Zee rijden, net als al die Formule 1-coureurs al die jaren eerder op televisie hadden voorgedaan. Maar Monaco rook die dagen niet naar verbrand rubber en benzine; begin juli 2009 verspreidde het ministaatje de geur van opwinding omdat de Tour de France er dat jaar zou beginnen.

Op de smalle weggetjes boven het vorstendom reden treintjes van diverse ploegen - op weg van Monaco naar Menton, waar wij verbleven, trapten lachende renners van divers pluimage hun kilometers weg. In een poenerig hotel verkneukelden zich die dagen de renners van de jonge Nederlandse ploeg Skil-Shimano om alle drukte. De ploeg van manager Iwan Spekenbrink was ondergebracht in één van de mooiste hotels van Monaco; de stoffige ploegauto's van het team werden voor de deur geparkeerd naast blinkende bolides van de meest exclusieve merken. Het was de eerste keer dat de ploeg aan de Ronde van Frankrijk meedeed.

Voor de ploeg werd de Tour van 2009 een bonte verzameling herinneringen, met als hoogtepunt de martelgang van Kenny van Hummel, die in de bergen zo moeizaam omhoog kwam dat hij in bergetappes dagelijks moest knokken om op tijd binnen te komen. Van Hummel werd in die Tour de slechtste klimmer uit de geschiedenis van de Ronde van Frankrijk. Maar Skil-Shimano maakte die dagen wel naam, de deelname aan de Tour de France was min of meer een prelude op wat komen zou. En waartoe de ploeg zou uitgroeien: een stabiele Nederlandse profploeg, die probeert zo schoon mogelijk te koersen.

Inmiddels is Skil afgehaakt als hoofdsponsor en gaat de ploeg door het leven als Argos-Shimano. Ondanks alle ellende die de afgelopen maanden over het wielrennen is uitgestort, heeft het bedrijf Argos nooit openlijk getwijfeld of het de ploeg van Spekenbrink zou verlaten. Het team heeft een goede naam opgebouwd en wordt alom geprezen om de transparante wijze waarop het sport bedrijft. Met de sprinters Kittel en Degenkolb was de ploeg de afgelopen maanden bovendien uiterst succesvol. In de Ronde van Spanje vierde Argos-Shimano zijn voorlopige hoogtepunt met vijf dagzeges voor Degenkolb.

Met al die zeges op zak is Spekenbrink inmiddels zo ver dat hij zich openlijk durft uit te spreken over belangrijke thema's als de bestrijding van doping en zijn visie op het probleem dat de wielersport heeft. Hij vindt dat zondaars niet langer welkom zouden moeten zijn in het peloton. Hij deed die oproep afgelopen weekeinde bij RTL. Hij vindt dat de wielersport alleen op die manier zijn geloofwaardigheid kan terugwinnen. Spekenbrink riep de overige Nederlandse ploegen op om hem te steunen en met een gezamenlijk standpunt te komen.

Zijn oproep zal ook op de burelen van de UCI zijn gehoord, daar waar de komende dagen de laatste licentie voor de Pro Tour wordt uitgedeeld. Argos-Shimano is één van de kandidaten om het papiertje te krijgen, net als Saxo-Tinkoff, de ploeg van ploegleider en dopingzondaar Bjarne Riis en Alberto Contador, ook een veroordeelde gebruiker. Precies het soort renners en ex-renners dat Spekenbrink uit het wereldje wil weren.

Als de UCI écht een statement wil maken, moet het niet eens twijfelen over die keuze en zou het Argos-Shimano moeten toelaten tot de hoogte divisie van het wielrennen. Als beloning voor een jarenlang schoon imago.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden