Apple past racistische emojis aan

null Beeld Screenshot iOs6
Beeld Screenshot iOs6

Emojis, je weet wel die poppetjes die je gebruikt tijdens het appen, lijken vrij onschuldig. Maar dat zijn ze absoluut niet, vindt een groeiende groep Amerikanen. Ze zijn racistisch, laten te weinig zien van de maatschappelijke diversiteit. Apple is het met ze eens en maakte onlangs bekend hier verandering in te brengen.

Die gele smileys zijn de boosdoeners niet. Nee, het gaat de internetbetogers om die andere figuren die sinds een paar jaar onderdeel uitmaken van het ruim 800 karakters grote assortiment aan emojis. Vrouwtjes, mannetjes, een baby, homo's, lesbiennes, dansers, een oma en een heuse prinses. Allemaal blank, behalve twee: een Aziatisch uitziende man en vermoedelijk een Indiër met een tulband om.

"Hoe kan het dat we een zwarte president hebben, maar geen zwarte emojis", werd er geroepen op Twitter. "Uitgerekend in Black History Month geen zwarte emojis", beklaagde een ander zich. Volgens onderzoeker Bernie Hogan van de Oxford University beperkte deze tekortkoming zelfs ons expressievermogen, zei hij tegen BBC News.

Ook bekende Amerikanen als Miley Cyrus mengden zich in de discussie, handige it'ers ontwikkelden een alternatieve app met alleen zwarte emojis en het blog Fast Company startte de petitie 'do something'. Allemaal met als doel om bedrijven als Apple te overtuigen van de noodzaak voor verandering.

Dat overtuigen is inmiddels gelukt. Aan jongerenzender MTV liet Apple dinsdag weten het eens te zijn met de betogers. "Er moet meer diversiteit komen in de reeks emojis die we nu hebben. We werken nauw samen met de organisatie Unicode Consortium om dat voor elkaar te krijgen", schreef communicatiesenior Katie Cotton aan MTV.

Apple is geen eigenaar van de emojis. Het beheer ligt in handen van non-profitorganisatie Unicode Consortium, maar Apple geldt wel als een van de grootste pioniers op emojigebied. Zeven jaar geleden maakte het bedrijf zich samen met Google hard om de van oorsprong Japanse karakters ook in het westen beschikbaar te krijgen.

Typisch Japanse karakters als een buigende zakenman werden eruit gesloopt en 600 meer Westerse varianten werden juist toegevoegd. Aan Unicode Consortium was het de taak om de pictogrammen op allerlei apparaten en in diverse softwares leesbaar te maken. Apple introduceerde kort daarna ook eigen creaties en maakte de emojis beschikbaar op desktop computers.

Maar Apples huidige toezegging zal niet direct tot verandering leiden. Drie jaar duurde het om de Japanse pictogrammen in het westen beschikbaar te krijgen. En het kan zomaar net zo lang duren voor we onze gemoedstoestand kunnen uitbeelden met gekleurde poppetjes.

Pas na een strenge keuring en veel geschaaf aan het oorspronkelijke voorstel willigt Unicode een verzoek in. Tot die tijd moeten de internetbetogers het doen met de emoji 'the black moon' ter vervanging.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden