Apathisch AZ gaat bij Ajax over de knie

Alkmaarders hebben veel te veel ontzag voor tien Ajacieden

Ajax 4 AZ 1

Het leek vooraf zo'n mooi en prikkelend affiche: de nummer twee tegen de nummer drie, titelkandidaat versus de beste ploeg van 2016. Als er één elftal vanuit het achterland Ajax momenteel pijn zou kunnen doen, dan was het AZ, de ploeg in blakende vorm. De praktijk strafte de hooggespannen verwachtingen echter keihard af. In een eenzijdige wedstrijd deed Ajax wat het wilde met de apathisch acterende tegenstander die zelfs niet aan spartelen toekwam.

Veelgeprezen werden ze, de afgelopen weken. De ploeg van John van den Brom presenteerde zich na de winterstop als een onstuitbare tankdivisie met twee duidelijke doelwitten: de derde plaats plus een plek in de bekerfinale. Uiteraard zijn beide doelen nog intact (AZ staat nu gedeeld derde; donderdag wacht Feyenoord in de halve finale van de beker), maar gisteren kregen de Alkmaarders toch een gevoelige tik uitgedeeld. Bijna hooghartig sloeg Ajax de aanval af.

"Wij bepaalden wat er gebeurde", constateerde Ajax-trainer Frank de Boer tot z'n grote tevredenheid, daar waar collega Van den Brom manmoedig de onverwacht grote nederlaag probeerde weg te slikken. "We hebben een paar wijze lessen gekregen. We waren vooraf vol goede moed, maar we hadden veel te veel ontzag voor de tegenstander. We zagen het als een klein examen, zeker met het oog op de alles-of-niets-wedstrijd tegen Feyenoord, maar voorlopig zijn we gezakt."

De trainer werd her en der al in verband gebracht met oude liefde Ajax, de club waar hij als speler en als trainer actief was. Ook generatiegenoot Frank de Boer kon het zich best voorstellen: Van den Brom als opvolger bij Ajax als hijzelf de lokroep van een nieuwe werkgever niet langer kan weerstaan. De twee delen niet alleen dezelfde zaakwaarnemer, maar ook dezelfde kijk op voetbal. Attractief, aanvallend, het publiek vermaken staat immer op het eerste plan.

In de aanloop naar het treffen in de Arena hadden ze zichzelf in Alkmaar dan ook moed ingesproken. "Waarom zouden we Ajax niet kunnen kloppen", vroeg centrale verdediger Stijn Wuytens zich hardop af. En ook Van den Brom zelf toonde bravoure in het voorspel. Aan de aanloop, zeven competitiezeges op rij, kon het niet liggen. Het leek even of AZ de hele wereld aankon.

Maar na een half uur ontwaakten de Alkmaarders al uit die droom, vele illusies armer. Op dat moment stond er al een tamelijke hopeloze tussenstand van 2-0 op het scorebord. AZ was geen partij voor de ontketende middenvelders van de thuisclub die het ophemelen van opponenten zoals Ben Rienstra en Markus Henriksen duidelijk als doping gebruikten. Keer op keer gingen Davy Klaassen en Nemanja Gudelj over hun tegenstanders heen, al snel was er geen redden meer aan voor de bezoekers.

Met name rechtsback Matthias Johansson zal met afschuw de beelden terugkijken, gedold als hij telkens werd door Amin Younes, een andere uitblinker. De zoon van een Duitse moeder en Libanese vader vergat enkel zelf te scoren, maar stond wel aan de basis van de 2-0, van de voet van Klaassen die zelf de assist had verzorgd bij de openingstreffer van de jarige Arek Milik, de Poolse spits die zijn productie gisteren opvoerde naar 13 goals.

De vroege achterstand zou iets in gang gezet moeten hebben bij AZ, maar de wake-upcall was er een als op een doveninstituut. Toen Klaassen vlak na rust de derde treffer fabriceerde, leek een pijnlijke afstraffing in de maak. Dat het niet zover kwam, had AZ te danken aan Anwar El Ghazi die al met geel op zak zich vergreep aan Ridgeciano Haps en met rood van het veld moest.

Het noopte De Boer om zijn elftal in het laatste half uur met een iets defensiever strijdplan op te zadelen, zeker toen AZ-topscorer Vincent Janssen in de 64ste minuut eindelijk eens wat fatsoenlijks met de bal deed. Toch kwam de zege niet in gevaar omdat AZ veel te slordig omsprong met het balbezit. In de slotminuut zette Milik met een puntgave treffer zelfs de 4-1 op het bord, waardoor de verhoudingen tussen grote en kleine broer keurig intact bleven.

Waar AZ nu gaat toewerken naar een nieuwe, vooral mentale krachtproef - proberen Feyenoord in de eigen Kuip uit te schakelen in het bekertoernooi - leeft Ajax duidelijk toe naar de confrontatie met koploper PSV, op 20 maart in Eindhoven. Omdat beide ploegen weinig steken laten vallen kan dat rechtstreekse duel wel eens beslissend zijn om het kampioenschap. "Beide teams marcheren goed", beaamde Ajax-coach Frank de Boer. "Alleen wedden zij nog op twee paarden, dat kan in ons voordeel zijn. En laten we het doelsaldo niet vergeten." Ook in dat opzicht deed Ajax zondag goede zaken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden