Antwerpen ontsnapt mogelijk aan aanslag

In de kofferbak van de auto van de dader werden onder meer messen, een geweer, een jerrycan met een onbekende vloeistof en camouflagekleding gevonden. De 39-jarige Fransman Mohamed R. zou een bekende van de Franse politie zijn wegens verboden wapenbezit.Beeld AP

Een dag na de aanslag in Londen lijken voetgangers in Antwerpen vandaag ontsnapt te zijn aan een soortgelijke aanslag. Een Fransman reed in een druk voetgangersgebied met winkels met zijn personenauto hard door het publiek. Mensen wisten tijdig opzij te springen en er vielen geen gewonden. 

De Belgische politie wist de man na een achtervolging snel te overmeesteren. De dader werd geïdentificeerd als de 39-jarige Mohamed R., een man van Noord-Afrikaanse komaf die in Frankrijk woont. In de kofferbak van de auto van de man werden onder meer messen, een geweer, een jerrycan met een onbekende vloeistof en camouflagekleding gevonden.

Over zijn motief is nog niets bekendgemaakt. Volgens Vlaamse media verkeerde de verdachte in beschonken toestand en kon hij daarom nog niet worden ondervraagd.

'Harder dan 80'

De man reed rond 10.45 uur met een Citroën met Franse nummerplaat door de winkelstraat Meir en vluchtte toen militairen hem tot stoppen probeerden te dwingen. Een getuige zei dat de man harder dan 80 kilometer per uur reed, maar niet de intentie had voetgangers aan te rijden.

Belgische militairen patrouilleren op de Antwerpse Meir. Nadat een 39-jarige Fransman in zijn auto hard door de bekende winkelstraat reed werden de veiligheidsmaatregelen in Antwerpen sterk opgevoerd.Beeld AP

Een politieteam wist hem enkele straten verderop te onderscheppen. R. zou een bekende van de Franse politie zijn wegens verboden wapenbezit. Zijn auto wordt onderzocht op sporen.

Omdat hij mogelijk een terreurdaad wilde plegen en vanwege de aanslag van woensdag in Londen heeft de terrorismeafdeling van het Belgische federaal parket het onderzoek overgenomen.

Dreigingsniveau blijft op 3

Meteen na de gebeurtenissen in Antwerpen werden de veiligheidsmaatregelen in het centrum van de stad verscherpt. Op drukke plaatsen wordt meer politie ingezet en ook het leger is zichtbaarder. Het dreigingsniveau in België blijft 3 op een schaal van 4, liet het Crisiscentrum van het ministerie van binnenlandse zaken weten op basis van een nieuwe dreigingsanalyse.

Volgens burgemeester van Antwerpen Bart De Wever hebben de hulpdiensten “mogelijk erger kunnen vermijden''. President Hollande van Frankrijk vergeleek de daad van de man al snel met die in Londen.

Het is al de zoveelste keer dat bij een aanslag een auto of vrachtwagen wordt gebruikt. Dat was eerder het geval in Nice, Berlijn en woensdag in Londen. De poging mensen in Antwerpen aan te rijden, kwam een dag na de herdenking van de dubbele aanslag in Brussel een jaar geleden. Bomexplosies doodden toen op de luchthaven Zaventem en in metrostation Maalbeek in Brussel 32 mensen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden