Antillianen vinden hier welkome uitwijkhaven

Bij geen andere sport is de inbreng van Antillianen in het Nederlands team zo groot als bij honkbal. ,,Maar we zijn één team.’’

Van het team van 24 spelers zijn er acht op Curaçao geboren, één op Aruba en hebben er twee Antilliaanse wortels, al kwamen zij in Zwijndrecht en Amersfoort ter wereld. Het was dan ook helemaal niet zo gek dat minister Pechtold van koninkrijksrelaties vorige week de Curaçaose premier Ys naar Nederland - Zuid-Afrika meetroonde. Zijn eilandgenoten op de tribune hadden hem snel in de gaten, apprecieerden zijn komst en begroetten hem luidruchtig: ’Hey, Etienne!’

Honkbal is populair in de Caraïben. ,,Veel meer dan voetbal’’, lacht buitenvelder Harvey Monte, die op Curaçao geboren is. ,,Het klimaat is er ook veel gunstiger voor honkbal. Altijd mooi weer, nooit lange winters zoals in Nederland.’’

Veel honkballers uit de Caraïbische regio zoeken hun heil in competities elders. Uiteraard is de VS het walhalla en zo spelen daar Portoricanen, Dominicanen en Cubanen in de diverse leagues. En Antillianen, onder wie Curaçaos grootste honkbalzoon Andruw Jones, die in 1992 op vijftienjarige leeftijd naar de VS vertrok en daar vier jaar later bij de Atlanta Braves tijdens de World Series doorbrak.

De meeste Antillianen zijn niet zo begenadigd, maar zij hebben in Nederland een honkbalklimaat ontdekt dat hun evenzeer goed bevalt. Omdat ze een dubbele nationaliteit hebben en de sport op Curaçao organisatorisch al jaren op z’n gat ligt, is Nederland een welkome uitwijkhaven, als een carrière in de States te hoog gegrepen is.

Zo komt het dat bijna de helft van het Nederlands team zijn wortels ver overzee heeft. ,,Maar we zijn één team’’, haast Monte te zeggen op de vraag of zo’n contingent landgenoten in het team prettig is. ,,We zijn allemaal Nederlanders, de meesten wonen hier en we voelen ons helemaal Nederlands international.’’

Vorig jaar doken er geruchten op dat bij de Spelen in Athene groepsvorming tot onderling gekrakeel in de, sportief tegenvallend presterende, honkbalploeg had geleid. Het waren roddels, ze werden ontkend en bewezen is er nooit iets, maar nog altijd is iedere gedachte die aan die episode refereert een ultragevoelig pijnpunt. Monte looft het honkbalklimaat op Curaçao, maar als de suggestie wordt gewekt dat er van het eiland relatief meer goede honkballers komen dan uit Nederland, zegt hij: ,,Dat zou ik niet willen zeggen.’’ Een familielid, dat daarover wel wat kwijt wil, wordt in het papiaments de mond gesnoerd.

Het is duidelijk: honkballers kennen geen Antilliaanse ’kabel’ en willen over het onderwerp ook niet praten. Het team is een eenheid, is de boodschap die de ploegleiding alle spelers heeft ingeprent.

Ook Etienne Ys had dat goed begrepen toen hij álle 24 spelers een brief stuurde: ,,Namens de regering van de Nederlandse Antillen feliciteer ik jullie met het geweldige resultaat van de afgelopen dagen. Veel succes de komende dagen en dank u dat u op deze schitterende wijze het koninkrijk vertegenwoordigt.’’

Als er een Antilliaan aan slag is, swingt het op de tribune

Tijdens de wedstrijden van het Nederlands team klinken luide aanmoedigingen door het stadion. Met kreten als Railyyy!, Harveyyy! of Come on, Johnnyboy! worden Legito, Monte en Balentina gemotiveerd. De Antilliaanse gemeenschap valt vanwege het kabaal op tot ritmisch lawaai uitnodigend instrumentarium niet te missen. Als een Antilliaan aan slag is, swingt het op de tribune. Het geeft de sfeer iets speciaal familiairs, die ’jongens van ons’ die Nederland helpen een topland in het honkbal te zijn. Het medeleven met de spelers is groot. Dat blijkt uit de boodschappen in de fanmailbox op de website van het team. Zo schrijft Maria uit Willemstad aan Sharnol Adriana: ’Pachito tur kos bon pa maya. Hopi forza, animo y kurashi.’ Angelo uit Den Haag is meer vernederlandst: ’Heel veel succes en laat ons gillen.’ Met dat laatste woord geeft hij uiting aan de optimale beleving van de Antilliaanse enclave op de tribune.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden