Antillianen noodgedwongen in oranje

Hoewel hij eerder al eens op een wereldkampioenschap uitkwam, debuteert Brian Mariano vandaag op de Europese kampioenschappen, een evenement waarvoor hij voorheen uitgesloten was. De 26-jarige sprinter van Curaçaose afkomst kwam, als niet-Europeaan, eenvoudigweg niet in aanmerking voor een EK. Daaraan konden zijn Nederlandse paspoort noch zijn woonplaats Anna Paulowna iets veranderen. Zo werd hij wel driemaal (sinds 2009) Nederlands kampioen op de sprint, maar was de weg naar een EK voor hem versperd.

Daar stond tegenover dat hij wel mocht deelnemen aan de Pan American Games (PAG), waarop hij strijd leverde met andere Caribische lopers. Vooral de inspirerende Jamaicaanse sprintvoorhoede bleek evenzeer uit idolen als uit hindernissen voor kwalificaties te bestaan.

Aan deze gecompliceerde situatie voegde de internationale atletiekfederatie (IAAF) in november een nieuw chapiter toe door het lidmaatschap van de Nederlandse Antillen op bruuske wijze te beëindigen. Aan de Antilliaanse bond werd niets gevraagd, laat staan aan de atleten, maar het land Nederlandse Antillen bestond voor de IAAF gewoon niet meer.

¿We zijn erdoor overvallen¿, vertelt Mariano. ¿Ik wist helemaal niet dat het speelde. Churandy Martina belde me op. Op dat moment wisten we niet wat onze status was.¿

Sterker: ze wisten niet eens of ze sowieso nog een status hádden. Feit was dat de vernieuwde staatsrechtelijke situatie in het Koninkrijk der Nederlanden de IAAF ertoe bracht de Nederlandse Antillen niet langer als 'land' te erkennen, een stap die het Internationaal Olympisch Comité (IOC) in juli waarschijnlijk zal volgen.

Het IOC voelde zich evenwel door de drastische stap van de IAAF overvallen en toonde compassie met de statusloze atleten. Terwijl de IAAF de Curaçaoënaars nogal directief oplegde zich maar onder Nederlandse vlag te scharen, bood het IOC hun de gelegenheid als 'onafhankelijke' atleten onder olympische vlag in Londen uit te komen. Het is een magere handreiking voor de sportmensen die presteren als hun doel zien en liever niet afgeleid worden door bijkomstigheden, want onder deze status zou het WK later dit jaar voor hen onbereikbaar blijven.

Dat het IOC bij de IAAF afdwong dat de atleten zowel op de EK als op de PAG mogen uitkomen, was een sympathieke, maar ook een te schriele compensatie. ¿Ik ben er wel klaar mee¿, zegt Mariano nu. Hij is de eerste van de Antillianen die voor Nederland kozen als atletennationaliteit. Dat hij in Nederland studeert en woont, vergemakkelijkte de stap.

Bovendien heeft de atleet ervaren dat hij in Nederland de beste begeleiding krijgt. ¿Ik heb al veel internationale wedstrijden gelopen en nu is het in een andere ploeg. Dat maakt het gevoel niet echt anders. Wel is de Nederlandse groep groter en daardoor is er meer begeleiding. Als atleet kies ik daarvoor.¿

¿Maar ik blijf van Curaçao¿, benadrukt hij, ieder misverstand uitsluitend . ¿Vorig jaar ben ik er vier keer geweest. Mijn moeder woont er. Ik voel me met Curaçao verbonden. Ik heb er mts bouwkunde gedaan en er moet daar nog veel gebouwd worden. Ik zie daar mijn toekomst.¿

Na Mariano zal ook Churandy Martina Nederlander worden, en daar kan de vaderlandse atletiek gelukkig mee zijn. Martina werd in Peking vierde op de 100 meter en zelfs tweede op de dubbele afstand, ware het niet dat hij een omstreden diskwalificatie opliep omdat hij buiten zijn baan was gestapt. De verwachting is dat meer Antilliaanse topsprinters deze weg zullen volgen. Dat zou ook nog eens een supersnel kwartet op de 4 maal 100 meter estafette kunnen opleveren.

Voor de EK kwalificeerde Mariano zich een maand geleden in Birmingham, waar hij de 60 meter in 6,63 seconden liep. Het Europees record staat overigens met 6,42 op naam van de Dwain Chambers. De Brit loopt ook in Parijs. Maakt dat Mariano's missie niet op voorhand onbegonnen werk? ¿Je weet maar nooit¿, lacht hij. ¿Dit jaar heeft Dwain maar 6,56 gelopen. Maar daar gaat het niet om. Lopen tegen Chambers is fantastisch. Ik mocht dat eenmaal eerder doen, een geweldig moment, ook al verloor ik.¿

De doelstelling voor vandaag is de finale, zegt Mariano. Voor 2011 heeft hij de vierde tijd op zijn conto staan. ¿Ik heb alleen maar een goede start nodig en dan komt de rest vanzelf.''

En dus vandaag voor het eerst in het oranje. ¿Dat voelt niet bijzonder. Dit is een wedstrijd als alle andere. Bijzonder voel ik me pas als ik van de zomer in de WK-finale naast Usain Bolt sta.¿

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden