Anthony Minghella was meer Hollywood dan Londen

Regisseur Anthony Minghella (54), die dinsdag plotseling overleed, werd in 1954 geboren op het eiland Wight. Hij werkte als regisseur in het Engelse theater, woonde en stierf in Londen, maar hij had weinig Brits. Niet in zijn achternaam (zijn ouders waren ijsfabrikanten van Italiaanse afkomst) en ook niet in zijn ’looks’. Donkere tint, een zwierige glimlach, meestal een zonnebril en een glad geschoren hoofd. Een man die altijd uit de rij werd gepikt op het vliegveld, schreef Hollywood-historicus Peter Biskind.

Ook Minghella’s films waren niet direct typisch Brits. Okay, hij begon zijn carrière met het regisseren van een paar afleveringen van ’Inspector Morse’. En hij brak door met de romantische komedie ’Truly, madly, deeply’, waarin ’classy’ Juliet Stevenson aanstekelijk rouwt om het verlies van haar echtgenoot, gespeeld door über-Brit Alan Rickman. En een van Minghella’s laatste films was een campagnefilmpje voor New Labour waarin Tony Blair en Gordon Brown de kiezers probeerden te laten geloven dat er helemaal geen ruzie was. Maar Minghella’s idioom ademde Hollywood. Zijn grootste successen waren ’The English Patient’ naar Michael Ondaatje en ’The Talented Mr Ripley’ naar Patricia Highsmith. Beide films waren historische kostuumdrama’s en meer Hollywood dan Londen: grootse romantiek in plaats van ironie en ’understatement’ en meer glamour dan ’kitchen-sink’ realisme. Minghella zelf benaderde zijn vak vooral praktisch. In een interview met Trouw zei hij dat hij er niet van hield om zijn films achteraf te analyseren. „’The English Patient’ is geen document voor me maar een ervaring: mijn enkel breken, in Hollywood om geld bedelen.”

Lof oogstten die ’ervaringen’ wel. Oscarwinnaar en publiekssucces ’The English Patient’ hielp met zijn opbrengst van 228,6 miljoen mee om de onafhankelijke studio Miramax op te stuwen in de vaart der volkeren. De regisseur zelf werd er niet rijk van: Minghella kreeg voor vier jaar werk het schamele bedrag van 750.000 dollar.

Na ’The English Patient’ borduurde Minghella voort op het pad van de epische liefdesdrama’s met een verfilming van de Amerikaanse roman ’Cold Mountain’, met Nicole Kidman en Jude Law, maar zonder het gewenste resultaat. Een liefdesdrama waarin de geliefden het grootste deel van de tijd gescheiden zijn door de burgeroorlog, bekoorde het publiek minder. Komende zondag is Minghella’s laatste film op de BBC te zien: ’The Nr 1 Ladies Detective Agency’ over de eerste vrouwelijke detective in Botswana.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden