Antarctica

Waar Antarctica begint, houden de mensen het voor gezien.

Peter Sierksma

Wonen er op Groenland boven de poolcirkel nog mensen, in het zuiden kunnen ze zich hoogstens proberen een tijdje te handhaven. En dat al of niet met dodelijke afloop. Misschien is dat wel wat Antarctica zo aantrekkelijk maakt. Het is vrijwel onaantastbaar. De roofvogel onder de landen en continenten. Majestueus maar killing. Twee, drie maanden per jaar is het er een beetje uit te houden, daarna valt de duisternis in, en de kou, en moeten de enkele bemande marinebases, wetenschappelijke expeditiehutten of weerstations aan de randen van het continent puur overleven. De mooiste verhalen zijn de eerste. Aristoteles voorzag in de vierde eeuw voor Christus al dat er diep in het Zuiden een koud gebied moest wezen waar het Noorden een puntje aan kon zuigen. Hij kreeg gelijk met zijn Antarctis, dat later ook wel Terra Incognita en Terra Magellanica genoemd werd. Er volgden reizen van van James Cook (de eerste die in 1773 de zuidpoolcirkel nam), van James Ross, die in 1842 op 78 graden ZB tegen een ijsmuur van meer dan 160 kilometer lang opbotste(het Ross-Barrierrif) waar hij niet omheen kon met zijn schip, en niet te vergeten van Robert Scott, die eind maart zijn laatste poging het uiterste puntje van de zuidpool te bereiken met de dood moest bekopen. Scottts dagboek is indrukwekkend, indrukwekkender dan de aantekeningen van zijn oude, sympathiekere collega en opvolger Ernest Shackleton en de grote overwinnaar van alle poolreizigers, Roald Amundsen die slaagde in dezelfde winter waarin Scott faalde. Poolreizigers! Vergeleken met hun gevechten is mijn tocht op de bark 'Europa' naar de buitengebieden van het poolgebied slechts een reisje. Een ervaring, zoals Jenny Diski beschreven heeft in haar roman 'Schaatsen naar Antarctica': Niet het buitenissige landschap, de albatros, de pinguïn of de walvis, maar de manier waarop de reizigers met elkaar omgaan, dat maakt hier alles zo verschrikkelijk en vreemd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden