ANQUETIL

Pratend over tijdritten in de Ronde van Frankrijk, schiet één naam onmiddellijk te binnen: Jacques Anquetil. Niet voor niets droeg hij de bijnaam Monsieur Chrono. De individuele rit tegen het horloge is een bijna allesbepalende factor in etappewedstrijden geworden. Keer op keer protesteren de kunstenaars onder de coureurs tegen de overheersende invloed van de machtfietsers.

Anquetil is er groot door geworden. In zijn rijke carrière verloor hij slechts zeven tijdritten. In de Tour de France won hij er elf; nummer vier op 14 juli 1961 in Périgueux, na 74 kilometer eerder in Bergerac te zijn gestart. De tijdrit stond aan de basis van vijf Tourzeges. Andere kwaliteiten had hij ogenschijnlijk niet nodig. De zoon van een aardbeienkweker uit Normandië was geen begaafd sprinter en klimmer, maar kon rekenen als de beste. “Wie mij kent, weet dat ik weinig fouten maak,” zei hij eens. “Als ik vijf minuten win, zou ik niet weten hoe ik die kan verspelen.” Berekenend betekende in zijn geval calculerend in alles. Zo wist hij altijd perfect de laboratoria die de urinestalen van de medische controles analyseerden, om de tuin te leiden. “Gewoon door een arts te nemen die de produkten kennen die nog niet op de lijst staan,” gaf hij als renner in ruste toe. Dat de koele, klinische rekenaar het in populariteit moest afleggen tegen zijn eeuwig als tweede eindigende rivaal Raymond Poulidor, deerde hem niet. Meer dan eens provoceerde hij Poupou door op zware koersdagen in de ontbijtzaal enkele glazen wijn te nuttigen.

Anquetil kwam slecht aan zijn eind. Op 18 november 1987 overleed hij, 53 jaar jong, aan de gevolgen van maagkanker. Hij was in de maandenlange doodsstrijd keihard voor zichzelf. Uitgemergeld dook hij op in de Tour de France van dat jaar. Een zware operatie stelde hij bewust uit tot 12 augustus. Hij beschouwde het als een race tegen de klok. Hij had zijn zinnen gezet begin september als bondscoach nog zijn opwachting te maken op het wereldkampioenschap in Villach.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden