Anna van der Breggen: als altruïsme het wint van de koers

Anna van der Breggen is voor de derde keer op rij de sterkte in de Waalse Pijl.Beeld Photo News

Voor de derde keer op rij won Anna van der Breggen de Waalse Pijl. Maar ze blijft de bescheidenheid zelve.

Anna van der Breggen was dankbaar. De meeste winnaars peinzen niet over altruïstische woorden als ze zich met pijnlijke en volgelopen benen over de finishstreep in de Waalse Pijl wurmen. Het zou afbreuk kunnen doen aan je status van vedette. Het is dit soort doorgeslagen egoïsme dat vreemd is aan Van der Breggen. Nahijgend op de Muur van Hoei, bekende de 27-jarige kopvrouw van Boels-Dolman met een stralend gezicht dat ze ook blij zou zijn geweest als de uitslag in haar nadeel zou zijn uitgevallen.

Onbaatzuchtig

Het is haar onbaatzuchtigheid die Van der Breggen bijna een atypische topsporter maakt. Ze nam de tijd voor iedereen die haar naar haar verhaal over de Waalse Pijl en de slotklim vroeg. "Het blijft een verschrikkelijk ding", merkte ze vrolijk op. Terwijl de kou gisteren langzaam greep kreeg op haar afkoelende lichaam, verbeet de Olympisch kampioen van Rio de Janeiro met een glimlach de plichtplegingen. Zij is wars is sterallures, de renster uit het Overijsselse Hasselt. Alleen haar blauwe nagellak verraadde een zekere jovialiteit.

Op de loodzware Muur van Hoei had niemand het Van der Breggen kwalijk genomen als zij zich te buiten was gegaan aan een breed gejuich of een expressief zegegebaar. Niets van dat alles. Het eerste wat de Nederlandse deed was zwijgend in de armen vallen van haar ploeggenote Lizzy Deignan die vlak achter haar als tweede finishte. "Lizzy heeft ongemeen veel werk gedaan vandaag. Net als de rest van de ploeg", betuigde Van der Breggen haar dankbaarheid. Die deugd is haar met de paplepel ingegoten, opgroeiend in een christelijk gezin in de kop van Overijssel.

De podiumplaatsen hadden evengoed omgedraaid kunnen zijn, relativeerde Van der Breggen haar derde opeenvolgende zege in de Waalse Pijl. "Ik zat met Lizzy en Kasia Niewiadoma richting de Muur voorop. Toen Lizzy aanviel ging Kasia mee. Toen ik het daarna probeerde, had zij blijkbaar de puf niet meer." De steile weg omhoog naar de kapel van Notre-Dame de la Sarte mocht ze nu alleen nemen. De drie waren niet toevallig ook de drie die zondag het podium in de tot nieuw leven gewekte Amstel Gold Race bepaalden. Ook toen won Van der Breggen. De heuvelklassiekers gaan over kracht en vorm en met dat laatste zit het wel goed.

Pochen

Zondag wordt de eerste Luik-Bastenaken-Luik voor vrouwen verreden. "Het lijkt mij een prachtige wedstrijd die erbij is gekomen. Ik denk ook dat het de zwaarste is. Als je in vorm bent dan ...". Haar zin maakte Van der Breggen met opzet niet af. Zijzelf en de concurrentie weten na zondag en woensdag ook wel wie er bovenuit steekt. Je zult er Van der Breggen niet over horen pochen. "Een hattrick. Dat zou mooi zijn."

Nooit eerder won een vrouw de drie heuvelklassiekers in hetzelfde jaar. Bij de mannen lukte dat tot op heden alleen Philippe Gilbert en Davide Rebellin. Maar als het in Luik niet mocht uitpakken zoals iedereen denkt dat het scenario zal lopen, dan is het niet anders, merkte Van der Breggen berustend op.

Valverde

Alejandro Valverde heeft woensdag de Waalse Pijl voor mannen opnieuw op zijn naam geschreven. Voor de Spaanse wielrenner van Movistar was het zijn vierde zege op rij bovenop de Muur van Hoei. Ook in 2006 won Valverde de Waalse Pijl al.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden