Anish Giri opgelucht na bevrijdende zege

schaken | Mede dankzij een blunder van zijn opponent kon de grootmeester eindelijk winnen in Wijk aan Zee.

Deze week las hij elke ochtend dezelfde kop in de krant: Anish Giri speelt remise op het Tata Steel-schaaktoernooi - of woorden van gelijke strekking. Maar gisteren, na vijf puntdelingen, was er eindelijk de eerste zege voor Giri (22) in Wijk aan Zee. De Nederlandse grootmeester won met wit van de Rus Ian Nepomniachtchi.

In het Engels, Russisch en ten slotte in het Nederlands gaf Giri na zijn partij commentaar op zijn overwinning, maar ook een slecht verstaander kon de bevrijding van zijn gezicht lezen. "Ik ben enorm blij en opgelucht", bekende Giri, die ruim drie uur nodig had voor zijn overwinning op Nepomniachtchi. "Dit was de zege die ik nodig had."

De 79ste editie van het prestigieuze schaaktoernooi was tot gisteren een teleurstellende exercitie voor Giri, die zich juist tot doel heeft gesteld het evenement te winnen. Vijf partijen, vijf remises. Terwijl Giri in zeker twee ontmoetingen duidelijke winstkansen had. "Dat was heel frustrerend", zei Giri.

Aan zijn gemoed viel dat niet te merken. Geanimeerd keuvelend met zijn vrouw Sopiko Guramishvili (die uitkomt in de Challengers-groep), betrad hij gistermiddag de arena voor de zesde speelronde. "Ik was tevreden over mijn spel", analyseerde Anish Giri over zijn eerste vijf partijen. "Alleen soms heb je wat mazzel nodig in het schaken." Hij refereerde daarmee aan een blunder van Nepomniachtchi, die Giri niet onbestraft liet.

De eerste zege van Giri geeft hem het nodige vertrouwen voor een uitdagend weekend, waarin hij het opneemt tegen Magnus Carlsen (vandaag) en Levon Aronian (morgen), respectievelijk vijf- en viervoudig winnaar in Wijk aan Zee.

Carlsen en Aronian ontmoetten elkaar gisteren. Titelverdediger Carlsen, tevens drievoudig wereldkampioen, kwam remise overeen met de Armeniër. De Noor (26) ligt daarmee op koers voor zijn zesde eindzege. Carlsen staat een half punt achter op de Amerikaan Wesley So, met wie hij een gelijkspel overeenkwam in de openingsronde. Carlsen deelt de achtervolgende positie met de Oekraïner Pavel Eljanov, de verrassing van het toernooi.

undefined

Giovanni van Bronckhorst

Afgelopen week werden ook de banden tussen het schaken en voetbal verstevigd. Woensdag speelden de grootmeesters een onderlinge voetbalwedstrijd bij Telstar (gewonnen door team Carlsen) en donderdag maakte het toernooi een uitstapje naar stadion De Kuip, waar Feyenoord-trainer Giovanni van Bronckhorst de vijfde speelronde op gang bracht. "Geen woorden maar schaken", grapte Van Bronckhorst in Rotterdam. De schakers spelen woensdag nog een keer in een andere omgeving. Het decor is dan concertgebouw De Philharmonie in Haarlem.

Vandaag en morgen melden de grootmeesters zich weer in het Noord-Hollandse kustdorp. Wijk aan Zee, bijgenaamd het 'Wimbledon van het schaken', was in 2011 het decor voor een zeldzame nederlaag van het Noorse genie Carlsen. Giri was ervoor verantwoordelijk dat de regerend wereldkampioen verbouwereerd achterbleef. Tot vorig jaar juli, in het Spaanse Bilbao, verloor Giri nog nooit van Carlsen.

Of Giri al een plannetje klaar had voor zijn partij van vandaag? "Jazeker", knipoogde Giri. "Reken maar. Gelukkig heb ik mijn eerste zege binnen. Hopelijk volgen er nog meer." De andere Nederlander in het hoofdtoernooi, Loek van Wely, moet nog op zijn eerste winstpartij wachten. Hij kwam gisteren zijn tweede puntdeling van het toernooi overeen. Van Wely deed dat tegen de Rus Dmitri Andreikin.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden