Angst kost Mentsjov halve minuut

De Fransman Feillu nam na een geslaagde vluchtpoging de gele trui over van Valverde, die ruim twee minuten later finishte in het peloton. Maar daar zat Rabo-kopman Mentsjov niet bij.

De tactische bespreking van Rabobank spitste zich ’s ochtends voor de start van de derde etappe van Saint-Malo naar Nantes op één onderwerp toe. Kopman Mentsjov moest zich dertig kilometer voor de finish in veiligheid brengen. Een slechte positie in de bocht waar de harde wind plotseling schuin van achteren kwam, kon hem in één klap tijdsverlies opleveren.

De Rus toonde zich een slecht verstaander. Toen het peloton in tweeën brak, zat hij in het achterste deel. Zijn schroom om in het gedrang ten onder te gaan, moest Mentsjov bekopen met een tijdverlies van 38 seconden op zijn concurrenten Evans en Valverde.

Beide favorieten voor de eindzege toonden meer lef in de hectiek en wrongen zich vóór het cruciale moment van de race wel naar voren. Gesteund door hun ploeggenoten en het agressieve kopwerk van QuickStep leek de schade voor Mentsjov nog groter te worden. Om zijn kansen voor het klassement niet volledig te verspelen, ploeterde hij kilometerslang aan kop van de sliert renners. Dit werk hield het verlies nog enigszins beperkt. Zonder extra inspanning had hij een minuut extra moeten toegeven op Evans en Valverde, die in alle rust achter een viertal vluchters aanreden.

Vrijwel direct na de start in Saint-Malo sprongen Frischkorn (Garmin-Chipotle), Longo Borghini (Barloworld), Feillu (Agritubel) en Dumoulin (Cofidis) weg bij het peloton. Hun maximale voorsprong twaalf minuten. Hoewel die flink terugliep, bleek het peloton te halsstarrig om samen te werken. Zodoende kon Dumoulin in de straten van Nantes naar de ritzege sprinten. Feillu, de hoogste geklasseerde renner van de vier, nam de gele trui van Valverde over.

Ploegleider Breukink van Rabobank nam de uitslag voor kennisgeving aan. Hij hield zich slechts met één ding bezig: het falen van Mentsjov. ,,Niemand binnen de ploeg valt iets kwalijk te nemen”, reageerde Breukink koeltjes. ,,Hij zat niet goed op het belangrijkste punt van de etappe. En we hebben hem nog zo gewaarschuwd. Ik weet, dat hij niet houdt van nerveus wringen in de drukte, maar dit is de Tour. Nu heeft onnodig kostbare tijd verloren. Of ik nog geloof in zijn kansen? Hij zat down in de bus. Geen ideale voorbereiding op de tijdrit (vandaag). Snel uithuilen en opnieuw beginnen. Maar dit is een gigantische tegenvaller.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden