Wimbledon

Angelique Kerber heeft de weg omhoog weer gevonden, met de Wimbledon-titel als bewijs

De Duitse tennisster Angelique Kerber kust de kampioensschaal na haar overtuigende winst in de Wimbledon-finale tegen Serena Williams. Beeld REUTERS

Het zijn sterke benen die de weelde kunnen dragen. Angelique Kerber weet er alles van. De Duitse tennisster kreeg na een bijzonder succesvol 2016 te maken met een mentale terugval. Ze had moeite met haar nieuwe status van tweevoudige grandslamkampioene en nummer een van de wereld. Maar ze heeft de weg omhoog weer gevonden, met de Wimbledon-titel als bewijs van haar potentie.

In een herhaling van de finale van twee jaar geleden zegevierde Kerber zaterdag met tweemaal 6-3 over Serena Williams, de Amerikaanse die ruim tien maanden na de geboorte van dochter Alexis in Londen op de drempel stond van haar 24ste grandslamtitel. Maar Kerber, die Williams na de eindstrijd een inspiratie voor iedereen noemde, voorkwam een bijna niet voor mogelijk gehouden winnende rentree in de professionele sport.

Ook voor Kerber (30) was de triomf op Wimbledon een terugkeer op het hoogste niveau. In 2016 veroverde ze twee grandslamtitels (de Australian Open en de US Open), haalde ze de finale op Wimbledon, won ze olympisch zilver (Rio de Janeiro) en werd ze als 28-jarige nummer een van de wereld. Het jaar kende slechts een smetje: Op Roland Garros verloor ze in de eerste ronde van Kiki Bertens.

Het succes bracht de in Bremen geboren en in het Poolse Puszczykowo woonachtige Kerber niet alleen geluk. Ze kon slecht omgaan met de sportieve verwachtingen en de druk die haar nieuwe status met zich meebracht. Ze kreeg problemen met haar motivatie, verdween uit de mondiale toptwintig en werd in eigen land door Julia Görges voorbijgestreefd als de beste tennisster van Duitsland.

De Amerikaanse Serena Williams zwaait naar het publiek na de verloren wedstrijd tegen Angelique Kerber. “Natuurlijk ben ik op dit moment teleurgesteld”, zei Williams, “maar het was een mooiere reis dan ik voor mogelijk had gehouden. Meer zat er gewoon niet in.” Beeld REUTERS

Begin dit jaar gooide Kerber het over een andere boeg. Ze brak met haar Duitse coach Torben Beltz en vond onderdak bij Wim Fisette, de Belgische coach die eerder werkte met onder meer Kim Clijsters, Viktoria Azarenka en Simona Halep. Onder zijn leiding keerden de prestaties terug, ook op de grandslams. In Melbourne haalde ze de laatste vier, in Parijs de kwartfinales. Fisette prees op Roland Garros vooral de winst van Kerber in de derde ronde op Bertens, volgens de Belg een van de beste tennissters op gravel.

Voorbeeld

Maar gras is de favoriete ondergrond van Kerber, die Steffi Graf opvolgde als laatste Duitse winnares op Wimbledon. Graf won haar zevende en laatste titel in Londen in 1996 en opende in dat jaar het kampioenenbal met Richard Krajicek. “Graf is altijd mijn voorbeeld geweest”, zei Kerber. “Ik weet nog dat ik haar als kind op Wimbledon zag spelen. Ik voelde mij onmiddellijk thuis toen ik hier voor het eerst als junior speelde.”

Steffi Graf in 1988 in actie tijdens de Olympische Spelen in Seoul. “Graf is altijd mijn voorbeeld geweest”, aldus Kerber. Beeld AFP

Kerber zei dat ze veel geleerd had van alle teleurstellingen in 2017. “Ik kan nu beter omgaan met de druk van buitenaf en de verwachtingen die de mensen hebben. Mijn nieuwe coach heeft mij daar veel bij geholpen. Hij adviseerde mij om meer te genieten en niet te veel te denken aan resultaten.” Ook veranderde Fisette iets aan Kerbers service, een van haar wapens gisteren in de finale tegen Williams.

De 36-jarige Williams, zevenvoudig winnares in Londen, kon in de finale niet haar beste tennis brengen. Ze maakte liefst 24 onnodige fouten, in vergelijking met de zeven in de imponerende halve finale van donderdag tegen Kerbers landgenote Görges. “Natuurlijk ben ik op dit moment teleurgesteld”, zei Williams, “maar het was een mooiere reis dan ik voor mogelijk had gehouden. Meer zat er gewoon niet in.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden