Andrew Sachs, Manuel uit Fawlty Towers, overleden

Sachs werd wereldberoemd als Manuel in Fawlty Towers Beeld Kippa
Sachs werd wereldberoemd als Manuel in Fawlty TowersBeeld Kippa

Manuel is heengegaan. De Britse acteur Andrew Sachs, die in de jaren zeventig de rol van de onhandige Spaanse ober Manuel speelde in de tv-serie Fawlty Towers, is op 86-jarige leeftijd overleden. Sachs leed sinds vier jaar aan vasculaire dementie en verbleef in een Londens verzorgingstehuis.

Sachs speelde tientallen rollen in de zeventig jaar dat hij acteerde. Maar hij zal toch vooral herinnerd worden door zijn vertolking van Manuel in Fawlty Towers.

In de oorspronkelijk tussen 1975 en 1979 uitgezonden Britse serie is Manuel de stuntelige Spanjaard die als ober werkt in het Engelse familiehotel Fawlty Towers. Manuel spreekt gebrekkig Engels en daardoor is er nog wel eens wat miscommunicatie tussen hem en zijn ongeduldige, soms agressieve baas, Basil Fawlty, gespeeld door John Cleese.

Keukenbrandje

De taalbarrière tussen Manuel en zijn baas eindigt in de serie (die in Engeland is uitgeroepen tot de beste aller tijden) regelmatig in geweld.

En een paar keer was die niet geacteerd. Zo werd Sachs in een van de twaalf afleveringen van de serie door Cleese geslagen met een ijzeren pan. Het had een rubberen moeten zijn, maar daar was toch maar vanaf gezien. Aan een scène waarin een keukenbrandje werd nagespeeld, hield Sachs brandwonden over.

Manuel groeide in de vier jaar dat Fawlty Towers werd uitgezonden uit tot een geliefd personage. Door one liners als "I know nothing!", werd Sachs' vertolking van Manuel zelfs een van de meest geïmiteerde typetjes van zijn tijd.

Accent

Sachs werd geboren in Berlijn en had een joodse vader. Zijn ouders vluchtten vanwege de opkomende Nazi's in 1938 naar Londen.

Daar begint Sachs zijn acteercarrière, en bouwt die gestaag op met rollen in een aantal kleinere films en tv-series. De acteur wordt in één klap bekend als hij in de jaren zeventig John Cleese tegen het lijf loopt.

Die besluit de Duits-Britse acteur de rol van Spaanse ober te geven in zijn nieuwe serie, Fawlty Towers. Tijdens de productie dringt Sachs er nog op aan niet voor een Spaanse ober, maar een Duitse te kiezen. Sachs wist niet zeker of hij het accent goed genoeg kon imiteren.

Geweldige farceur

Het tegendeel bleek. Zelf bleef Sachs altijd bescheiden over de populariteit van Manuel. Twee jaar geleden zei hij tegen de BBC dat het 'gewoon een rol was die ik speelde'. "De mensen leken er om te moeten lachen."

Ook toen Sachs de tachtig gepasseerd was, bleef hij nog actief op radio en televisie. "Ik vind het gewoon leuk", zei Sachs daar een paar jaar geleden over tegen de BBC. "Ik heb het vrij aardig gedaan in deze industrie. Daarom wil ik dat nog niet opgeven."

Sachs zijn oude tegenspeler en vriend, John Cleese (77), schreef op Twitter erg bedroefd te zijn door de dood van de acteur. Cleese noemt hem een 'een erg lieve, zachtaardige en aardige man. Een werkelijk geweldige farceur'.

Cleese zei Sachs voor het eerst te hebben zien acteren in 1973, in het toneelstuk Habeas Corpus. "Ik had geen betere Manuel kunnen vinden."


Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden