André Kuipers nu als planeetje in de ruimte

NOORDWIJK (ANP) - Naar de Nederlandse ruimtevaarder André Kuipers is een planetoïde vernoemd. Dat heeft de Internationale Astronomische Unie bepaald. Het kleine planeetje heeft een doorsnede van ongeveer zes kilometer en draait tussen de planeten Mars en Jupiter om de zon.

Het werd ontdekt door het Leidse astronomenechtpaar wijlen C.J. van Houten en Ingrid van Houten-Groeneveld. Het paar ontdekte meer dan duizend planetoïden.

Kuipers zegt het een hele eer te vinden. Hij hoorde van de beslissing toen hij tijdens de ruimtevaarttentoonstelling Space Expo in Noordwijk een demonstratie gaf van het Russische Sokol-ruimtepak dat hij zelf heeft gedragen. De Nederlander bracht in 2004 negen dagen door aan bord van het internationale ruimtestation ISS.

Voordat het planeetje, een reusachtig rotsblok, een naam van kreeg, had het een nummer: 11244. In totaal zijn er ongeveer 15.000 planetoïden geregistreerd. Twee derde daarvan heeft een naam gekregen, maar niet altijd van iemand uit de astronomische wereld. Naar schrijvers als Harry Mulisch en Hella Haasse werd eveneens een dergelijk hemellichaam vernoemd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden