André Kuipers mag op herhaling

RIJSWIJK (ANP) - Astronaut André Kuipers mag op herhaling. Eind 2011 vliegt hij voor de tweede keer naar het internationaal ruimtestation ISS, ditmaal voor een verblijf van een halfjaar. Zijn eerste ruimtereis, in april 2004, duurde anderhalve week.

Als jongen droomde de op 5 oktober 1958 in Amsterdam geboren Kuipers al van de ruimte. Hij keek, zoals veel leeftijdgenoten naar de tv-serie Thunderbirds en las science fiction. Na zijn studie medicijnen aan de Universiteit van Amsterdam koos Kuipers dan ook voor een loopbaan als wetenschapper bij de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. In 1999 trad hij toe tot het astronautenkorps van de ESA.

Na lang wachten, kwam Kuipers' droom op 19 april 2004 eindelijk uit. Vanaf de Russische basis Bajkonoer in Kazachstan werd hij de ruimte ingeschoten. Hij werd daarmee na Wubbo Ockels de tweede Nederlandse astronaut. In gewichtloze toestand voerde hij een reeks wetenschappelijke experimenten uit. Ook was hij boordwerktuigkundige van de Sojoez-capsule die hem en zijn medereizigers naar het ISS bracht.

Nevenactiviteiten

Na terugkeer op aarde werd Kuipers opgeslokt door tal van nevenactiviteiten. Hij kreeg een koninklijke onderscheiding, werd benoemd tot ambassadeur voor het Wereld Natuur Fonds en tot bijzonder hoogleraar ruimtevaart en geneeskunde aan de Vrije Universiteit in Amsterdam. Verder trad hij op in televisieprogramma's en als spreker op scholen, waar hij probeerde jongeren te interesseren voor technische vakken.

Twee jaar na zijn eerste ruimteavontuur ging Kuipers weer in training voor een nieuwe missie. Hij werd aangewezen als reserve voor een Canadese astronaut die volgend jaar aan boord van een space shuttle naar het ISS vliegt. Maar mede dankzij de inspanningen van minister Maria van der Hoeven (Economische Zaken), die de afgelopen twee jaar tevens voorzitter was van de ESA, heeft hij nu een 'eigen' missie gekregen.

NASA

Als alles meezit - de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA moet nog akkoord gaan - vertrekt Kuipers eind 2011, waarschijnlijk opnieuw vanuit de steppe van Kazachstan, naar het ISS. Hij maakt daar gedurende een halfjaar deel uit van de zeskoppige bemanning van het ruimtestation en zal zich opnieuw bezighouden met wetenschappelijk onderzoek. Ook wordt hij voorbereid op een ruimtewandeling. Zijn terugkeer staat gepland in juni 2012.

,,Ik ben zeer verheugd over het vooruitzicht mij voor te bereiden op zo'n uitdagende missie en kijk ernaar uit om weer in de ruimte te zijn'', reageerde Kuipers. Ook Van der Hoeven is in haar nopjes. ,,De keuze voor Kuipers bevestigt nog eens de vooraanstaande positie die Nederland inneemt op het gebied van ruimtevaart'', aldus de minister.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden