Anderlecht kan tegen Ajax verder werken aan eerherstel

De geboren Amsterdammer Boussoufa is het creatieve brein van Anderlecht. (FOTO AFP)Beeld AFP

Anderlecht ontvangt vanavond Ajax in het kader van de Europa League. De Brusselaren, ooit een grootmacht, onttrekken zich langzaam aan de vergetelheid.

Een afgrijselijke overtreding op een speler van Anderlecht zette de mondaine Belgische club in één klap terug in de schijnwerpers. De beelden die laten zien hoe Witsel van Standard Luik met een rake trap het been van Wasilewski verbrijzelde, gingen de wereld over. Tijden veranderen. Een paar decennia geleden haalde Anderlecht het nieuws met oogstrelend voetbal.

Een transfer naar de vaandeldrager uit Brussel stond destijds gelijk aan promotie. Met vedetten als Paul Van Himst, Jan Mulder en Rob Rensenbrink had Anderlecht gracieuze spelers in dienst. Hoewel de club nimmer de Europa Cup 1 kon bijzetten in de prijzenkast, genoot ’Paars-Wit’ wereldwijd aanzien. Een bezoek aan het Astridpark stond bij menig voetbalfan hoog op de verlanglijst.

Naarmate de jaren verstreken verloor de trotse ploeg aanzien. Meegesleept in de langzame teloorgang van het Belgische voetbal stak Anderlecht nog slechts sporadisch de kop boven het maaiveld uit. Omkoopschandalen deden de grandeur verder afbladderen. Restaurant ’Le Saint-Guidon’, gevestigd in het stadion, symboliseerde dit verval treffend toen het zijn Michelinster moest inleveren.

Als recordkampioen blijft Anderlecht in eigen land de club met de fraaiste palmares. Net als Ajax, vanavond tegenstander in de groepsfase van de Europa League, won de club 29 landstitels. Na een dip van twee jaar, waarin Standard Luik de macht greep, richt Anderlecht zich langzaam op. Het team staat na negen duels bovenaan de ranglijst van de Eerste Klasse.

Terwijl de nationale ploeg de kansen op deelname aan het WK in Zuid-Afrika verprutste, gaf Anderlecht een levensteken. Dinamo Zagreb werd op eigen veld met 0-2 verslagen. Een prestatie van formaat, aangezien Ajax twee seizoenen geleden de toegang tot de groepsfase van het toernooi om de Uefa Cup miste door toedoen van de Kroaten.

Een toevalstreffer? Ajax-trainer Jol vond van niet. En passant bestempelde hij Anderlecht tot favoriet in de poule. Aanhoudende berichten over de trieste staat van het Belgische voetbal waren plotseling vergeten. Althans in Amsterdam. In eigen kring wordt Anderlecht kort bij de grond gehouden. De selectie maakte, op de uitschieter in Zagreb na, steevast pittige kritieken los.

Voor de cynische buitenwacht rekenden de Brusselaren in elk geval met één punt van ergernis af. Conservatisme en een gebrekkige jeugdopleiding stonden de doorstroom van talenten in België structureel in de weg. Niet voor niets speelt de (jonge) kern van het nationale team hoofdzakelijk in het buitenland. Om de toekomst van de natie in actie te zien, moest worden uitgeweken naar Nederland dat spelers als Dembele (AZ), Alderweireld (Ajax) en Mertens (Utrecht) gretig inlijfde.

Aanvaller Lukaku bewijst dat Anderlecht wel degelijk oog voor de jeugd heeft. Met zijn zestien lentes is de Antwerpenaar de revelatie van het nog prille seizoen. Hoewel coach Jacobs hem voorzichtig brengt, scoorde hij reeds driemaal in zes competitieoptredens. Daarmee bevestigde Lukaku –1 meter 92, schoenmaat 49– zijn reputatie van goalgetter direct. Of Jacobs hem vanavond een basisplaats gunt, is zeer de vraag. Anderlecht waakt ervoor om hem op een schild te hijsen. Twintig jaar geleden deed de club dat wél met Lamptey, vóór Lukaku de jongste debutant in de historie van Anderlecht. Na een stormachtig begin bezweek de Ghanees, die ooit uitkwam voor PSV, mentaal en fysiek onder de immense verwachtingen.

Voor Boussoufa (25) ruimt de excentrieke trainer zeker een plaats in. De Amsterdammer, ooit verstoten door Ajax, is het creatieve brein van Anderlecht. De international van Marokko, in 2006 uitgeroepen tot beste voetballer in België, heeft bewezen met voorspoed én tegenslag te kunnen omgaan. En een restje onverwerkte wrok kan dienen als brandstof om het ongelijk van Ajax te benadrukken.

Anderlecht hoeft in breder verband evenmin op te kijken tegen de tegenstander van vanavond. Op Suarez na lijken beide selecties zeer aan elkaar gewaagd. Een positief resultaat tegen Ajax kan helpen het defaitisme in België verder te ontwapenen. Na het gelijkspel van Standard Luik tegen AZ (1-1) in de Champions League kan Anderlecht binnen een week een tweede piketpaaltje slaan. Dan verdringt euforie voor even het leed van Wasilewski als meest prominentie nieuwsfeit van de grootmacht van weleer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden