Anderhalve kamer is krap nu de baby verjaart

Wat merken gezinnen in Europa van de huidige economische tegenslag? Trouw volgt het dagelijks leven van zes families in zes landen, vandaag: Hongarije.

Ieder hoekje in het huis van Peti (tweede van rechts op de foto) en Veronika (naast hem) wordt efficiënt benut. De bank verandert 's avonds in een tweepersoons bed, in een kast zit een babycommode verborgen en het ledikant van zoon Andris doet soms dienst als was-opslag. Veronika heeft in een nis achter de woonkamer een piepkleine werkruimte, en een tweede nis doet dienst als klerenkast.

Ze moeten wel, met twee kinderen in anderhalve kamer. Baby Andris slaapt nog bij zijn ouders in de woonkamer, maar hij wordt binnenkort één, en ooit komt het moment dat hij niet meer zo makkelijk zal slapen met pratende volwassenen of met een tv-programma op de achtergrond, en dan zullen hij en zijn vijfjarige zusje Veronika een stapelbed in de piepkleine kinderkamer moeten delen.

De situatie is niet echt uitzonderlijk. Veel Hongaren wonen klein. De woning is op zich slim ingedeeld, en zonder kinderen leek het allemaal ruim genoeg. Maar het zijn niet alleen de kinderen. Veronika werkt van huis uit, als vertaalster, en dat is hollen of stilstaan. Soms moet ze tot diep in de nacht doorwerken. En Peti kijkt vaak tot één, twee uur 's nachts tv. Zaken die niet altijd goed samengaan.

Een eigen werkkamer staat dan ook hoog op Veronika's verlanglijstje, net als een tuin. Ze groeide op in een huis met een grote tuin en ze zou graag wat groente verbouwen. Nu delen ze een binnenhof met vijf andere families en hebben ze een paar tomatenplanten in een pot.

Maar de woningmarkt ligt stil. Veel Hongaren zitten tot hun nek in de schulden, omdat ze jaren geleden een hypotheek in Zwitserse franken of euro's namen, en de forint zo sterk is gedaald dat ze enorme bedragen moeten aflossen. Verkopers zijn er genoeg, maar kopers? Nauwelijks. Bovendien: voor de opbrengst zouden ze misschien aan de rand van Vác in een flat iets groters kunnen kopen, maar ze willen centraal blijven wonen, bij haar schoonouders.

Een hypotheek is ondenkbaar. "We redden het nu dankzij het feit dat we geen schulden hebben. Maar er moet echt niets geks gebeuren." Laatst, toen hun stokoude wasmachine het dreigde te begeven, vonden ze op internet gelukkig een tweedehands. Een nieuwe zit er absoluut niet in.

Peti verdient voor Hongaarse begrippen niet eens slecht, zegt Veronika, maar de salarissen zijn gewoon heel laag. Zonder haar vertaalwerk zouden ze niet rondkomen. Niet dat ze dat werk zou willen missen. "Ik moet er niet aan denken dat ik alleen met het huishouden bezig zou zijn."

Ze weet dat haar schoonouders graag willen helpen met een nieuwe woning, maar los van de vraag waar die het geld vandaan zouden moeten halen, voelt Veronika zich bezwaard. "Ze doen al zo veel voor ons, zoals oppassen op de kinderen. En we kunnen maar weinig terugdoen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden