Amerikanen ontdekken de veldrit

Het WK veldrijden nadert en ineens ontwaken de Amerikanen uit hun winterslaap. In de VS telt alleen de wedstrijd om de regenboogtrui.

Het is haast een terugkerend ritueel: het WK komt er aan en plots drukken de Amerikanen nadrukkelijk hun neus tegen het venster. Het hele crossseizoen figureren ze als veldvulling en als de mondiale titelstrijd nadert, staan ze er weer. De afsluitende manche, gisteren om de wereldbeker in Hoogerheide, was voor de Amerikaanse equipe de laatste graadmeter voor Tabor. Het Tsjechische provinciestadje fungeert zaterdag en zondag als decor voor de strijd om de wereldtitel.

De Amerikaan die zich gisteren bij de GP Adrie van der Poel nadrukkelijk als titelkandidaat naar voren schoof, was Jonathan Page. De 33-jarige Amerikaan die een groot deel van het jaar in België woont, schoot van bij de start met de top mee. Hij nestelde zich in het kopgroep waar mannen als Stybar, Nys en Albert het tempo aangaven. Ook de enige Nederlander die zich momenteel met de besten kan meten, Gerben de Knegt, zat in die groep.

„Ik kon prima volgen, totdat Albert en Stybar halverwege de gashandel opendraaiden’’, zei Page na afloop. Hij finishte als achtste, voor ‘zwaargewichten’ als Aernouts en Simunek. Regerend wereldkampioen Albert liet in Hoogerheide zien dat er na een aantal kwakkelende weken, weer rekening met hem moet worden gehouden in Tabor. Albert won, voor de Tsjech Stybar en de Belg Pauwels.

Een week voor het WK is de Nederlandse modder een prima graadmeter om te kijken hoe de conditie er voor staat en hoe het met de benen is gesteld. Page maakt zich niet druk om de verwachte zware omstandigheden in Tsjechië. Modder, sneeuw, ijzel, hij is het gewend waar hij vandaan komt. „De nieuwe wereldkampioen moet een superman zijn. Hij moet niet alleen afrekenen met de concurrentie maar ook met de sneeuw en de bevroren ondergrond in Tabor.’’

In Hoogerheide stond een half dozijn Amerikanen aan de start. Afgezien van Page, die drie jaar geleden al eens tweede werd op het WK, zijn de kansen van de overige renners te verwaarlozen. „Ons niveau is niet te vergelijken met dat in Europa. Maar we maken de achterstand snel goed”, is de mening van Page.

Veldrijden in de VS is de laatste jaren ‘booming’. Het aantal clubs en wedstrijden neemt ieder jaar toe. Die ontwikkeling is ook de internationale wielerunie UCI niet ontgaan. Dit weekeinde lekte uit dat Louisville in Kentucky een serieuze gegadigde is om in 2013 het WK te organiseren. Dat bevestigde UCI-veldritcoördinator Peter van der Abeele in de Belgische pers. De UCI hakt daarover donderdag de knoop door.

Meervoudig wereldkampioen Nys wil er zelfs zijn wielercarrière voor verlengen, zei hij in een reactie. ,,Ik overweeg om na de Spelen van 2012 te stoppen. Maar dit inspireert mij om er nog een winter aan vast de plakken. Ook al ben ik dan 37. Dit is een zegen voor het veldrijden, een grote stap voorwaarts in de internationalisering van de sport.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden