Amerikanen en Duitsers ook zonder pact verder

VS 0 Duitsland1

Het bleek allemaal ophef om niets. Van een gevreesde salonremise tussen de VS en het Duitsland van de bevriende coaches Jürgen Klinsmann en Joachim Löw was geen sprake. En toen puntje bij paaltje kwam, was die niet eens nodig.

In het door langdurige regenval verzopen Recife won Duitsland gisteren krap maar overtuigend met 1-0, een stand die de Verenigde Staten eigenlijk nooit op de rand van de afgrond bracht. Zeker het laatste half uur, toen de gunstige stand van Portugal-Ghana uit Brasilia doorsijpelde, konden de Amerikanen met een redelijk gerust hart het duel uitspelen.

Er was dus geen pact van Recife, zoals er in 1982 wel het beruchte schandaal van Gijon was. Destijds speelden Duitsland en Oostenrijk elkaar na de vroege 1-0 elkaar tachtig minutenlang de bal toe, in de wetenschap dat ze beide zeker waren van de volgende ronde. Dat 'op zeker' hadden de VS en Duitsland gisteren meteen bij 0-0 kunnen oppakken.

Duitsland was met de overmeestering van Portugal (4-0) en het gelijkspel tegen Ghana op basis van het riante doelsaldo vrijwel zeker van een toernooivervolg, het zestiende (!) achtereenvolgende. Voor de VS, met een krappe zege tegen Ghana en een weggegeven winst tegen Portugal, was dat minder vanzelfsprekend. Verlies had desastreus kunnen zijn.

Klinsmann en Löw werkten voor het WK van 2006 als bondscoach en assistent nauw samen en werden vrienden. Op het voetbalveld hebben ze geen cadeaus voor elkaar. De Duitsers pakten ondanks de neergutsende regen de zaken voortvarend aan. Op het verrassend goed bespeelbare veld werden de Amerikanen een helft lang vastgezet, en met lage voorzetten vanaf de vleugels bestookt. Het was een wonder dat in die fase Thomas Müller niet al in ideale stelling kon worden gebracht.

Het was niet de zoals gebruikelijk onzichtbare Klose, na rust ingebracht, die zijn verlangde record van zestien WK-doelpunten op een presenteerblaadje kreeg aangereikt. Klose staat in Brazilië voorlopig in de schaduw van Thomas Müller, die tegen Portugal driemaal doel trof en ook gisteren de zaak besliste.

Tien minuten na rust kon de Amerikaanse doelman Howard een harde kopbal van middenvelder Özil nog pareren, tegen de voor Müller ongewoon schone rebound was hij kansloos. "Voor één keer heb ik een mooi doelpunt gemaakt", was zijn ironische commentaar. "Als ik niet oppas wordt ik een legende? Oké, ik pas niet op."

Nadat Müller zich voor een keer als kunstenaar had ontpopt, zakten de VS deels uit ontmoediging, deels uit zekerheid ver terug. Slechts in blessuretijd doken ze plotseling tweemaal gevaarlijk op voor het doel van Neuer, maar toen waren de tickets voor de volgende speelplaats Salvador reeds geboekt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden