Amerikaanse professor mag zich in Iran laten begraven

amsterdam – De diepe wens van een Amerikaans professor is ingewilligd: hij mag in de Iraanse stad Isfahan begraven worden. President Mahmoed Ahmadinejad gaf daarvoor persoonlijk toestemming.

Richard Nelson Frye (87) is hiermee de eerste Amerikaan die in Iran begraven zal worden na de Iraanse revolutie in 1979. Hij schrijft boeken over de oude geschiedenis van Iran en Centraal-Azië en gaf les aan de universiteit van Harvard. Frye spreekt onder meer vloeiend Perzisch, Arabisch, Turks en Russisch. Hij geeft nu nog lezingen.

Frye’s verzoek is opmerkelijk. De betrekkingen tussen Amerika en Iran staan sinds de Iraanse Revolutie onder druk en het huidige Iraans nucleaire programma zorgt voor spanningen. „Ik ben ruim 65 jaar verbonden met dit gebied”, vertelde Frye aan persbureau AP. Hij werd verliefd op Iran tijdens zijn vele reisjes naar de regio en noemt zich dan ook een ’Iran Lover’. Hij loopt al vijftig jaar met zijn begrafeniswens rond.

In een brief aan de president schreef Frye in Iran begraven te willen worden „om de onbreekbare verbintenis tussen de eervolle Iraanse en Amerikaanse naties te bewijzen”. De voorgangers van Ahmadinejad, weigerden allemaal. „Het was een lang proces, maar de Iraniërs zijn eindelijk overstag”, sprak Frye opgelucht.

Ahmadinejad schreef dat hij Frye’s langdurige inspanningen om de Iraanse cultuur te onderzoeken waardeerde. Ook was de president ongewoon positief over de VS. „Zowel de Iraanse als de Amerikaanse natie zoekt het monotheïsme, rechtvaardigheid en de schoonheid van pure gedachten”, citeerde de website presstv.ir.

Frye koos de historische stad Isfahan niet alleen om zijn bijzondere islamitische architectuur en rijke geschiedenis. Hij wil begraven worden naast Arthur Pope, zijn mentor en voorganger als directeur van het Azië-instituut in Shiraz. Voor hem bouwde Iran in 1966 in Isfahan een mausoleum om zijn kunsthistorisch pionierswerk over Perzië te eren. Het kan nog wel een tijdje duren voordat Frye voor de laatste keer Isfahan bezoekt. „Ik voel me nog kiplekker”, grinnikte de professor.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden