Amerikaanse justitie vindt AT&T en Time Warner samen te machtig

Beeld EPA

Het Amerikaanse ministerie van justitie wil met een rechtszaak de geplande overname van Time Warner door AT&T verbieden. 

’s Werelds grootste telecombedrijf kan straks populaire zenders van Time Warner ‘als wapen inzetten om de concurrentie te schaden’, schrijft het ministerie in de aanklacht. De overname heeft een waarde van 108 miljard dollar.

AT&T reageert verrast, omdat beide bedrijven op verschillende markten opereren. Maar volgens het ministerie leidt de overname tot minder innovatie in de tv-markt en kunnen Amerikaanse gezinnen hogere rekeningen tegemoet zien. Time Warner heeft zenders als CNN, HBO, Cartoon Network en onder meer uitzendrechten van de honkbal- en basketbalcompetities. Concurrerende tv-aanbieders kunnen niet om dat aanbod heen, willen ze aantrekkelijk zijn voor abonnees. AT&T en Time Warner kunnen straks honderden miljoenen dollars extra vragen voor die programmering, stelt het ministerie.

Telefoniebedrijf AT&T werd twee jaar terug de grootste aanbieder van betaal-tv in de VS toen het 49 miljard dollar betaalde voor DirecTV. Time Warner bezit de grote tv- en filmstudio Warner Bros, en bereikt bovendien met de populairste zenders van bedrijfsonderdeel Turner Broadcasting 90 miljoen Amerikanen. Verder heeft kwaliteitszender HBO (‘Game of Thrones’) 50 miljoen abonnees.

Samen hebben AT&T en Time Warner een machtige positie. Nu is het nog zo dat distributeurs kunnen weglopen als Time Warner te veel geld vraagt. Na de overname loopt zo’n afhakende distributeur het risico dat zijn abonnees naar AT&T overstappen. Want daar zijn CNN en HBO dan wel te zien. AT&T heeft dan het netwerk én de programma’s.

Gans met gouden eieren

Honderd miljoen Amerikaanse huishoudens betalen elke maand voor traditionele videodiensten via kabel, satelliet of internet. AT&T noemt dit model een ‘gans met gouden eieren’ en zal de opkomst van nieuwe partijen willen afremmen, beweert het ministerie. Naast diensten zoals Netflix en Amazon Prime gaat het bijvoorbeeld om online-aanbieder Sling TV, dat goedkope tv aanbiedt zonder jaarcontract of ontvangstkastje. Ook deze ‘nieuwe spannende distributiemodellen’ kunnen niet zonder Time Warner. Volgens persbureau Bloomberg is het ministerie bereid de rechtszaak te laten vallen als AT&T en Time Warner een manier vinden om de schade voor concurrenten te repareren.

Dat leidt tot speculatie over wat het ministerie van AT&T wil. CNN verkopen is alvast geen optie, liet topman Randall Stephenson van AT&T weten. Heeft de rechtszaak te maken met president Trumps afkeer voor nieuwzender CNN? Hij zei het niet te weten. Maar hij zei dat niemand verrast moet zijn dat die vraag opkomt. In 2011 speelde een vergelijkbare kwestie: mediaconglomeraat NBC Universal werd ingelijfd door Comcast, de grootste kabelaar van de VS. Toen ging het ministerie van justitie wel akkoord.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden