Amerikaanse justitie: politie Baltimore discrimineerde stelselmatig

Een muurschildering van Freddie Gray, vlakbij de plek waar hij werd gearresteerd. Beeld Getty Images

De Amerikaanse politie in Baltimore heeft jarenlang zwarte mensen stelselmatig en soms hevig gediscrimineerd. Op die manier is de 'sterke relatie' met bepaalde gemeenschappen in de stad verwoest. Tot dat harde oordeel komt het Amerikaanse ministerie van justitie woensdag in een uitgebreid rapport.

Bij de politie was buitenproportioneel veel aandacht voor zwarte mensen, aldus het ministerie. Zij werden al staande gehouden als ze zich in de ogen van agenten niet eerbiedig genoeg gedroegen.

De rechters somden vier punten op waarop agenten zich misdroegen. Zo werden onwettige arrestaties verricht, te vaak zwarte mensen aangehouden en gebruikten agenten buitensporig geweld. Tot slot werd de vrijheid van meningsuiting slechts zelden getolereerd. "Racisme is aanwezig in elk aspect van de politieacties. Als het gaat om de beslissing om mensen aan te houden op straat, tot fouilleringen, arrestaties of het inzetten van geweld."

Justitie staaft die punten met voorbeelden. Zo waren van alle mensen in Baltimore die in vijf jaar meer dan tien keer staande werden gehouden, 95 procent van Afro-Amerikaanse afkomst. Ook werden zwarte mensen veel vaker (en ruwer) gefouilleerd, ook al bleek dat bij witte mensen vaak meer smokkelwaar werd gevonden. Een vrouw werd op straat zelfs anaal onderzocht. Zij kreeg uiteindelijk een boete voor een kapot fietslicht.

Vanita Gupta, rechts, tijdens een persconferentie over het onderzoek naar de politie in Baltimore. Links politiechef Kevin Davis. Beeld AFP

De onderzoekers, die spraken met vele direct betrokkenen, constateren dat onder meer de training van agenten ernstig tekortschoot. Vooral in Baltimore was dat een probleem, want daar is het voor agenten zeer moeilijk opereren. De politie wordt er geconfronteerd met ingewikkelde sociale problemen, zoals armoede of raciale segregatie, aldus justitie. Agenten werden daar niet goed op voorbereid. "Daardoor konden ze niet veilig, wettelijk en effectief hun ambt vervullen."

Het onderzoek van de Amerikaanse justitie werd vorig jaar ingesteld, na de dood van Freddie Gray in een politiebus. Na zijn arrestatie werd Gray in het busje gegooid, waar hij zo ernstig gewond raakte aan zijn ruggengraat dat hij later overleed. Gray werd door inwoners van Baltimore gezien als voorbeeld voor politiegeweld en zijn dood zorgde voor veel onrust in de stad.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden