Amerikaans lab blundert met antrax-bacterie

Beeld thinkstock

Een laboratorium van het Amerikaanse leger heeft per ongeluk het gevaarlijke antrax (of miltvuur) naar privélaboratoria gestuurd. Het Amerikaanse ministerie van Defensie zei gisteren dat niemand ziek is geworden van de dodelijke bacterie, maar volgens een anonieme ambtenaar worden vier medewerkers preventief behandeld, meldt CNN.

De monsters van de antrax werden verstuurd vanuit een laboratorium in de Amerikaanse staat Utah. De bacterie moest eigenlijk in niet-actieve vorm worden verstuurd, zodat onderzoek gedaan kan worden naar biologische wapens. In plaats daarvan is een levende bacterie op de post gedaan naar laboratoria in zeker negen andere staten en een Amerikaanse legerbasis in Zuid-Korea. Een laboratorium in de staat Maryland ontdekte de levende bacterie vorige week en sloeg alarm.

In het legerlaboratorium in Dugway loopt een onderzoeksprogramma naar testen voor biologische wapens. Het programma is opgeschort, in afwachting van de resultaten van het onderzoek.

De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC onderzoekt wat er fout heeft kunnen gaan. In de VS worden vier medewerkers uit voorzorg behandeld met antibiotica en vaccins. Op de basis bij Seoul in Zuid-Korea zijn zeker 22 medewerkers blootgesteld aan de bacterie. Ook zij worden behandeld, maar vertonen geen symptomen, benadrukt het leger.

Het is de tweede keer in een jaar tijd dat in de VS wordt geblunderd met de antrax-bacterie. Vorig jaar juni werden tientallen wetenschappers blootgesteld aan levende antrax die onschadelijk gemaakt had moeten worden. De incidenten zijn een blamage voor de autoriteiten, omdat het gezaghebbende CDC wereldwijd een voorbeeldrol heeft.

Miltvuur wordt veroorzaakt door de antrax-bacterie. Zonder behandeling kan de ziekte dodelijk zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden