Amerika eist het heelal voor zichzelf

De Verenigde Staten proberen volgens experts een monopolie te krijgen op het gebruik van de ruimte. Dat zou blijken uit een cruciaal nieuw beleidsstuk.

Van onze redactie buitenland

Pas deze week werd bekend dat president Bush al op 6 oktober zijn handtekening heeft gezet onder nieuw ruimtebeleid (National Space Policy). De regering-Bush gaf er geen ruchtbaarheid aan. Het was de eerste keer in tien jaar dat de VS hun ruimtebeleid wijzigden.

Het document stelt volgens de krant Washington Post dat de VS ieder internationaal verdrag zullen afwijzen dat de Amerikanen beperkingen oplegt in het heelal. Ook ontzegt het toegang tot de ruimte aan iedereen die vijandig tegenover de VS staat. In het stuk staat dat handelsvrijheid in het heelal voor Amerika even belangrijk is als vrijheid in de lucht en ter zee.

De Washington Post citeert een anonieme regeringsbron die benadrukt dat het beleid geen voorbode is van de komst van ruimtewapens.

Experts betwijfelen dit. Michael Krepon van het Henry L. Stimson Center, een denktank die het militaire ruimtebeleid van de VS volgt, zei tegen de krant dat het nieuwe beleid de internationale verdenking versterkt dat Amerika mogelijk ruimtewapens ontwikkelt, test en opstelt. Volgens hem begon president Clinton al voorzichtig met het ontwikkelen van deze wapens en gaat Bush nu nog een stap verder.

Mogelijke ruimtewapens zijn lasers die vijandige satellieten kunnen uitschakelen of vernietigen en kleine, mobiele satellieten die andere satellieten kunnen beschadigen door een botsing te veroorzaken.

Ook volgens Theresa Hitchens van het Center for Defense Information zet het document de deur open voor een strategie die zich richt op militaire actie in de ruimte. Ze vindt bovendien dat de VS zich erg eenzijdig opstellen door het recht te claimen te bepalen wie wel of niet toegang krijgt tot het heelal.

De anonieme regeringsbron is het daarmee absoluut oneens. Het beleid zou juist internationale diplomatie en samenwerking stimuleren.

Het Amerikaanse leger wordt steeds afhankelijker van de ruimte doordat er voor navigatie en communicatie meer en meer gebruik wordt gemaakt van satellieten. Op het gebied van militaire ruimtetechnologie hebben de Verenigde Staten een grote voorsprong op de rest van de wereld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden