'Amerika claimt oppakken IS-baas chemische wapens'

Iraakse veiligheidsdiensten rukken op naar de stad Hit, gisteren.Beeld reuters

De strijd in Irak stond vandaag in het teken van chemische wapens. Amerikaanse militairen zouden een hooggeplaatst lid van de chemische afdeling van de terreurgroep hebben opgepakt, Koerdische milities beschuldigden terreurgroep IS van een aanval met een 'giftig gas'.

De opgepakte man, die door twee bronnen werd geïdentificeerd als Sleiman Daoud al-Afari, werd vorige maand bij een actie van Amerikaanse troepen opgepakt. Al-Afari, ooit adviseur van Saddam Hoessein, zou informatie hebben gegeven over hoe de terreurgroep bommen van mosterdgas kon maken. Momenteel wordt hij in de Iraakse stad Erbil vastgehouden, aldus bronnen tegen zowel persbureau Reuters als AP.

Als de VS daadwerkelijk de IS-man hebben gepakt, is dat een eerste succes in de Amerikaanse aanpak om de terreurgroep ook op de grond te treffen. Bovendien gooien Amerikaanse bommenwerpers sinds twee maanden hun lading af boven installaties waarvan wordt gedacht dat IS ze gebruikt om chemische wapens te maken.

Hoewel de angst leeft dat IS grote stappen maakt met het ontwikkelen van chemische wapens, zijn de geproduceerde gassen 'redelijk armzalig voor deze tijd', analyseerde Dan Kaszeta, voormalig lid van een chemische afdeling van het Amerikaanse leger, voor persbureau AP.

Intussen beschuldigden Koerdische milities IS ervan een dorp in Noord-Irak te hebben beschoten met projectielen waar een 'giftige stof' in zat. Volgens de gouverneur van de provincie Kirkuk, waar de aanval plaatsvond, is een veertigtal mensen in ademnood geraakt of had last van huidirritatie.

Syrië
In buurland Syrië hoeft het tijdelijke staakt-het-vuren niet formeel te worden verlengd. Dat heeft de speciale gezant voor Syrië bij de Verenigde Naties, Staffan de Mistura, vandaag gezegd. Het bestand, dat op 27 februari inging, duurt twee weken. Althans, dat hoorde De Mistura verschillende partijen zeggen, verklaarde hij. "Maar voor de Verenigde Naties heeft dit bestand een open einde."

Maandag wordt een nieuwe overlegronde over Syrië gestart. Het is deze maand precies vijf jaar geleden dat de oorlog begon. Terreurgroep IS doet niet mee met de 'staking van vijandelijkheden', dat overigens ook niet door alle partijen wordt nageleefd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden